英大狀受聘檢控黎智英挨批 港律政司陣前換將

Phoebe Kong (綜合報道)
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(德國之聲中文網)香港律政司早前委聘著名英國御用大律師David Perry來港,擔任壹傳媒集團創辦人黎智英等人非法集結案的主控官。律政司在1月20日發表聲明,表示已經轉聘另一名律師代替David Perry,但沒有透露新任控方律師身份。

聲明指出,來自英國社會的壓力和批評針對David Perry參與的官司工作,當中部分片面的批評把此案與國安法混為一談。律政司引述David Perry稱,「對有關理力及豁免強制檢疫的安排表示關注」,並說即使沒有他,審訊也應該如期進行。

八名資深民主派人士,包括黎智英、民主黨創黨主席李柱銘、支聯會主席李卓人等,被控2019年8月18日參與維園「流水式集會」,涉嫌組織及參與未經批准集結。案件將於2月中開審,律政司上周向高等法院申請聘用David Perry率領檢控團隊,辯方則表示反對。最終法官批准申請,理由是此案對集會自由權利有顯著影響,預計會觸及其他普通法國家和歐洲人權法院的案例,David Perry作為這方面的專家會有利審訊。

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香港作為實行普通法制的地區,一向有聘請其他普通法國家司法人員辦案的做法。David Perry過去亦曾經獲律政司委聘,到香港擔任多宗矚目案件的主控官,包括前行政長官曾蔭權被控公職人員行為失當案、前政務司司長許仕仁受賄案等。不過這次消息一出,引起英國政界和社會強烈反彈。

英政壇猛烈抨擊

英國外相藍韜文(Dominic Raab)1月17日接受英國天空電視台訪問時表示,David Perry接辦這宗案件令人覺得是唯利是圖。他稱不明白,任何有良心而且出身自英國世界級法律專業的人,為何能接下此案。藍韜文在訪問中形容此案針對民主運動人士,侵害香港人的自由,本身是律師的他說:「對北京而言,這是一次重要的公關詭計。毫無疑問根據大律師的道德守則,這種案子是可以拒絕的。我相信人們看在眼裡,都會把接辦此案視作頗為唯利是圖之舉。」

前英國外相聶偉敬(Malcolm Rifkind)也在英國每日電訊報(The Telegraph)撰文批評David Perry接受聘任的決定。他質疑此案顯然屬於政治檢控,而法律界遵循的「不得拒聘原則」不適用於海外案件,認為David Perry有權因良知拒絕受聘。聶偉敬批評,如果這位資深大律師因為以往曾經代理香港官司,而認為這次受聘同樣合理,那就「展露出高度的天真和不敏感」。

香港律政司司長鄭若驊1月20日回應說:「一名如此鼎鼎大名的英國御用大律師來港處理一宗案件,竟然在英國引起如此多不公平及偏頗的攻擊和意見。這一點我們一點都不低估,而是驚訝。」她呼籲外界不要低估外國給予香港的壓力,必須盡最大能力抵抗。她說,基於公眾利益和審訊日期臨近,所以另聘律師以求盡快審理案件。

香港律政司在聲明中強調,基於回避待決案件的原則,仕何人都不應評論已經進入司法程序的案件或作出毫無根據的揣測。當局重申,必定會強烈反駁所有意圖損害和抵譭香港獨立刑事司法制度的不公與失實的指控。

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作者: Phoebe Kong (綜合報道)