英媒:提供新冠試劑的中國基因公司曾與軍方合作

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(德國之聲中文網)40多份公開的中英文文件和研究論文顯示,華大集團(BGI)與中國軍方有合作關系,其中包括與軍方超級計算機領域專家的合作。

自新冠疫情爆發以來,華大集團已經向中國境外銷售了數百萬套新冠試劑盒,銷售地包括歐洲、澳大利亞和美國等。作為在深圳證券交易所上市的華大集團子公司,華大基因(BGI Genomics)的股價在過去的12個月裡翻倍,其市值上升至約90億美元。

但是有美國高級安全官員警告美國的實驗室不要使用中國的新冠試劑盒,因為他們擔心中國借此收集外國人的基因數據,以作研究。華大集團予以否認。

路透社查閱的文件內容既不支持美國的這種懷疑,也並不與之相矛盾。資料顯示,中國軍方與華大集團之間的關系比此前已知的要深,表明在中國主席習近平的領導下,該國是如何將私營技術公司納入軍事相關領域的。

增強軍力?

有專家小組早前向美國政府發出警告稱,敵對國家可能會發現並針對美國人的基因弱點,而類似中國這樣的競爭對手,可能利用基因來增強本國軍事人員的實力。

路透社發現,華大基因參與中國人民解放軍的項目,旨在令以漢族為主的成員,減少受高原反應影響,這項研究將令部分邊境士兵受益。

美國新安全研究中心(Center for a New American Security)的客座高級研究員卡尼亞(Elsa Kania)曾就此向美國國會委員會提供證詞。她向路透社表示,中國軍方推動腦科學、基因編輯和創造人工基因組的研究,可能用於未來的生化武器研發中。她補充說,這種武器目前在技術上尚不可行。 卡尼亞提醒,華大基因與中國軍方的合作模式,對美國官員來說值得關注。

在回覆路透社時,華大基因稱其遵守與開放科學、數據共享及基因組研究有關的國際標准和中國法律,與軍方研究人員的合作,只是出於學術目的。該公司寫道:"堅決拒絕一切與解放軍聯系的指控,特別是與新冠病毒檢測試劑盒有關的指控。" 中國國防部尚未回應置評請求。

美方敲響警鐘

中國科技企業越來越多地受到美國當局的關注。去年11月,美國商務部擬出台新規,將基因編輯軟件列入美國出口管制清單,理由是這些軟件可能被用於制造生物武器。

美國新總統拜登上台後,已有政府官員表示將繼續對他們眼中的來自北京的威脅采取強硬手段。 一個由美國政府任命、前谷歌CEO施密特(Eric Schmidt)負責的科技小組於去年10月份警告稱,中國對其生物技術部門提供財政支持,並從中獲得采集生物數據的優勢,中國軍方也對此饒有興趣。

該小組將於今年3月提交最終報告。他們還建議美國政府"對華大集團表現出更多公開的強硬立場",並稱該公司與中國政府的聯系以及其收集的基因數據將帶來安全風險。

中國外交部回復路透社時表示,美國政府"錯誤理解及污蔑中國的軍民融合政策",並實施不合理的制裁,阻礙研究工作。該部還強調,中國的軍民融合政策旨在有效地動員軍事與民用資源,協調社會經濟增長和國防發展,並透過科學技術進步,令民眾受益,符合國際慣例。中國外交部同時指出,美國政府追求軍民融合已經超過100年。

安靜/雨涵(路透社)

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