英將提升海軍戰力 擴大全球參與

施施/綜合報導
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英國首相強森上周公布後脫歐時代的國防及外交政策,宣布未來重心將轉移至印度-太平洋地區,英國政府22日又頒布軍事現代化計畫,目標是加強皇家海軍戰力及全球影響力,以在多個領域與全球各地捍衛英國利益。國防大臣華勒斯表示,英軍未來幾年將擴大參與全球軍事行動,並準備在必要時戰鬥。

英國防部指出,在《競爭時代的國防計畫》(Defense in a Competitive Age)報告中,政府承諾增加更多船艦、潛艇與水兵,並投入2億英鎊(約台幣79億元)將皇家海軍陸戰隊改組為「未來突擊隊」(Future Commando Force),持續部署以確保航道安全及航行自由。皇家海軍也將研發多功能偵察艦,預定於2024年開始服役,保護英國的海底電纜及其他重要基礎設施免遭「俄羅斯潛艦」破壞。

在陸軍方面,政府計畫撥款30億英鎊(約台幣1182億元),其中1.2億鎊將用於增設「可在高風險環境行動,並能迅速部署至世界各地」的特種作戰「遊騎兵團」(Ranger regiment),此外英軍還將載撤約1萬人,並更換部分老舊的軍事裝備。

國防部強調,未來英軍將繼續參與全球防務,包括打擊伊斯蘭教極端組織「伊斯蘭國」(IS),以及投入阿拉伯海緝毒行動等。

另外,英國還將把擁有核彈的上限從180枚增加到260枚。批評人士指這將違反英國按《核不擴散條約》所作的承諾,英國政府回應這只是上限,而不是目標。

華勒斯也發布聲明表示,英國必須順應21世紀的新形勢來整頓軍隊,因為當前面對的威脅與過去完全不同,目前英國的敵對國家包括「俄羅斯、中國、北韓和伊朗」。未來數年內,英國將持續擴大全球參與,並「不斷採取行動遏制對手,給盟友信心、與盟友整合,同時做好必要時戰鬥的準備」。