英航母伊莉莎白女王號遠洋首航「繞開台灣海峽」 遭批過度軟弱

盧睿鋐
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英國「伊莉莎白女王號」航空母艦戰鬥群(HMS Queen Elizabeth)5月將行經南海。近日卻傳出,為避免激怒中國,航母群在前往日本的途中將繞開台灣海峽,保守黨前黨揆史密斯(Iain Duncan Smith)批評此舉過度軟弱。

英國《每日郵報》(DailyMail)15日報導,「伊莉莎白女王號」航母群計劃於2021年5月23日展開自由航行任務,將從英國東南方的樸茨茅夫(Portsmouth)出航,為期至少6個月。相關人士透露,計畫仍有變數,可能提早於5月18日出發。

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據悉,航母群途中將在直布羅陀(Gibraltar)停留,之後前往蘇伊士運河,和北約及非北約盟國進行「反潛艦作戰演習」,接下來將在阿曼中部、沿海城市杜克姆(Duqm)的海軍基地停留一周,然後駛向印度洋,和印度海軍進行共同演習,並在新加坡進行短暫停留,最後前往日本,和美日進行為期兩周的共同演習。

「伊莉莎白女王號」航空母艦,是英國最大的航空母艦,耗資32億英鎊(約新台幣1258億元)打造,排水量達6.5萬噸,能搭載最多40架戰機,目前負責搭載F35戰鬥機。

在這次自由航行計畫中,「伊莉莎白女王號」將搭載皇家空軍第617中隊 (No. 617 Squadron RAF)的F-35閃電II戰鬥機、皇家海軍梅林反潛艦直升機(Royal Navy Merlin),同行船艦包含皇家海軍45型驅逐艦、23型巡防艦以及輔助艦。

F-35閃電II戰鬥機在伊莉莎白女王號航母上練習起降。(截自英國皇家海軍網站)

綜合外媒報導,此次出航標榜自由航行權,但繞開台灣海峽的計劃,卻打破英國長期以來在南海的國防政策。史密斯表示,政府應該要修正航程,「我很高興航母將部署到南海,但他們必須要完成這個過程,藉由航行台灣海峽,讓中國知道,英國並不贊同中國對鄰國的侵略行為。」

英國防部則回應,不會提供更多關於航母群的資訊,對目前的航程也沒有異議。

「十年國防計劃」對外著重反制中俄

《每日快報》(Sunday Express)報導,英國首相強(Boris Johnson)於3月22日提出「十年國防計劃」,名為《競爭時代的國防》,將重整英國國防資源分配、裁減部分軍隊以及建立太空軍,對外方面則著重在反制中國及俄羅斯的威脅。但保守黨高層指控強森試圖和中國擴大貿易往來,認為此舉是在向中國示弱。

前英國皇家海軍軍官夏普(Tom Sharpe)表示,同盟以及敵人都會關注英國海軍未來幾周的動向及部署,正確部署及傳達訊息才能強化英國的硬實力及軟實力,但假如出現偏差,則英國就會失去全球立足之地。

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