英首架E-7A進廠改裝 2023交機

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編譯賴名倫/綜合外電報導

英國皇家空軍(RAF)副司令特納中將22日宣布,英軍訂購的前兩架E-7A「楔尾鷹」(Wedgetail)空中預警管制機(AEW&C),已展開改裝作業,未來將取代已經退役的E-3D「哨兵」預警機,負責守衛英倫三島的天空。

特納視察E-7A改裝作業後透過推文表示,波音與STS航空集團組成的團隊,將為RAF提供「世界一流的空中預警管制能力」。

英國原本訂購5架波音E-7A預警機,但因國防預算不足,今年3月下修為3架;這3架E-7A的機體,皆基於波音737二手客機重整結構整修,再加裝機背與機身雷達與天線而來,並由STS航空集團設在英國伯明罕的工廠負責改裝,首架預定2023年交機,由皇家空軍第8中隊負責操作,取代今年稍早退役的E-3D預警機。

英國在今年3月的國防命令文件(Defence Command Paper)中表示,更現代化、預警管制能力更強大的E-7A,將能強化英國的空中預警任務,並且有效支援北約集體安全需求。

英軍首架E-7A預警機,已進入工廠展開改裝工程,將從客機搖身一變,成為先進預警機。(取自推特)

英軍共採購3架E-7A,最快2023年起陸續服役。圖為英軍E-7A想像圖。(取自英國皇家空軍網站)