菅義偉不連任 白宮:美日聯盟堅實如鐵

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日本首相菅義偉3日突然宣布不尋求連任,執政僅約1年就將下台,這一發展難免令親密盟邦美國感到失望。拜登政府則試圖降低外界對此事可能影響雙邊關係的疑慮,強調美日聯盟「堅實如鐵」(ironclad),並讚揚菅義偉政府近期在應對大陸和台灣議題上與美方的合作。 

一名白宮發言人表示,美國總統拜登「感謝菅首相的領導力和夥伴關係,應對我們在印太地區和全球的諸多共同挑戰,包括新冠疫情、氣候變遷、北韓、中國,以及維護台灣海峽的和平穩定」。「我們祝福菅首相未來安好。美日聯盟現在是、今後亦將如鋼鐵般堅實,不只在我們政府之間,也在人民之間。」 

據日本共同社英語版報導,美國國務院一名發言人特別提到,菅義偉是拜登就任總統後,首位邀請親訪白宮的外國領袖。今年4月中旬,菅義偉與拜登在華府舉行峰會,會後聯合聲明中寫明「我們強調台灣海峽和平穩定的重要性」,這是日美領袖時隔52年後首度在此類文件中明確提及台灣。 

過去數月來,拜登政府一直在努力加強美日合作,以對抗中國在印太地區咄咄逼人的動作。此刻菅義偉卻決定放棄連任,消息來得很突然。華府智庫「卡內基國際和平基金會」專家蕭夫(James Schoff)說,今後「日本政府將得與拜登政府從頭來過」,但他認為衝擊不致太大,因為「現在是拜登政府初期,事情還在可控範圍內」。 

「哈德遜研究所」學者克羅寧(Patrick Cronin)也指出,日本領導權暫時出現不確定性,會讓短期內的外交日程安排變複雜」,但「日本是一個致力維護自由開放印太和國際秩序的堅定盟友,國內政治動盪不太可能擾亂其基本政策及可預見性。」 

據報導,拜登政府已向日本、澳洲和印度提議,於9月下旬在華府舉行「四方安全對話」(Quad)的首次面對面領袖峰會。澳洲總理莫里森3日表示,此次討論將側重於國防和安全問題,以及新冠疫苗、經濟發展計畫、供應鏈和關鍵技術。如今菅義偉月底就將卸任,Quad峰會計畫顯然會被打亂。

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