華人洗衣店照常營業 內心惶恐但不停工

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紐約州日前實行「居家避疫」行政令規定,但作為必要行業之一的洗衣店則不受限;一名在治安不靖社區經營洗衣店的華人業主24日表示,周邊治安隨著疫情蔓延也日益變差,雖然內心惶恐,但為了民眾的衣物清潔,只能堅持營業。

在布碌崙(布魯克林)與皇后區交接處經營洗衣店的紐約洗衣店商會副會長陳奉官表示,他的店在非洲裔與西語裔聚集地已營業十年,近幾年治安才逐漸變好,過去常有槍案發生,為了保護店員與自己的安全,店中安裝了防彈玻璃;他說,疫情開始後,周邊治安變差,一家與自家店只有一街之隔的零售店曾遭打劫,讓他感到擔憂。

陳奉官說,自家店經營代洗與自助洗衣兩種服務,但疫情爆發,負責代洗運送衣物的員工,因擔心被病毒感染,突然請辭,只能暫時取消這項業務,「代洗的營業額占了店內收入的三分之一」;他父親在皇后區經營的洗衣店的多名員工也突然辭職,只能由三名年齡較長的合夥人接手工作。

由於人手與安全問題,陳奉官表示,他只好縮短三個小時營業時間;他說,社區內只有三家洗衣店,若全部關門,將對附近居民的生活帶來極大的不便,「我也沒想到我的工作與警察和醫生一樣,要面臨這麼大的風險」。

紐約洗衣店商會會長江旭說,若洗衣店關閉,將更不利於疫情的防控;他表示,髒的衣物在清洗時通過洗衣液消除了污漬和病毒,烘乾衣物時高溫進一步消滅了附著在衣物上的新冠病毒,「即使是最低溫的消毒也有華氏130度左右,目前專家說只要華氏80度以上的就可以殺死病毒」。

江旭在皇后區的傑克森高地經營四家洗衣店,他說,疫情開始後,已要求店員配戴醫用口罩,並免費分發給顧客,但由於文化的差異,許多外族裔民眾接受免費口罩後並不配戴,也引發他的擔憂。

受疫情影響,江旭表示,部分員工暫時離職,但由於其他行業關閉,照常營業的洗衣店成為一些暫時失業的民眾提供工作與生計來源,「餐廳堂食關閉了,一些西語裔的餐廳服務員暫時在我的店內兼職」。

市政府向受疫情影響的商家提供了無息或低息貸款申請,需要協助的商家可發電郵至NYLBA2019.INC@gmail.com諮詢。

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