華埠候選人論壇 聚焦新冠疫情衝擊

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世界日報World Journal

芝加哥華埠更好團結聯盟日前在興氏小學推出「候選人論壇」,三位伊利諾州州眾議員2選區候選人馬靜儀、歐聲(Bobby Martines Olson)、柯茲勒(ken Kozlar),以及州參議員1選區候選人吉曼尼茲(Froy Jimenez),針對如何協助社區因應新冠病毒衝擊、改善華埠治安,還有解決社區房價與房租「貴族化」問題,提出對策。

華埠更好團結聯盟特別解釋,爭取連任的1區州參議員穆諾茲(Antony Munoz)因趕回春田市開會,而無法出席當天活動。

論壇由美亞公義促進中心的甘地主持;由於新冠肺炎病毒近來對華埠商業發展帶來重大衝擊,如何協助社區經濟走出陰霾,成為選民關切焦點;爭取連任的馬靜儀說,新冠病毒疫情導致華埠生意減少至少一半,她一直積極參與各種支持華埠商家的餐會,日前也在華埠名軒舉辦了100多人的餐會,她說,如順利連任,將會推動州府各項小企業補助項目「中文化」,讓社區能夠獲得更多相關信息。

歐聲說,他將強化對傳統小商家的支持,也會落實確保華埠安全措施;柯茲勒提到,他參加了2月初的華埠新春遊行,也見證了商圈的蓬勃發展,他如當選會盡全力保證商家度過這次難關,例如推動小企業減稅。

吉曼尼茲說,病毒雖然要提高警覺,但同時更應教育公眾不要反映過度,他說,實施減稅、擴大政府協助範圍,將有助社區在這波疫情後保持發展。

在治安方面,柯茲勒提出增派巡邏警力、加強警民合作的方法改善;馬靜儀說,她會力促警分局設立「華裔協調員」,專門幫大家填寫報案表或協助受害者;歐聲表示,治安惡化的根源在於現任庫克郡伊州檢察官福克斯輕縱罪犯,如當選會敦促改善;吉曼尼茲說,華埠需要更多了解華裔文化、語言的警察。

有關社區房價、房租不斷增漲,造成公眾越來越無法負擔的「貴族化」(generification)趨勢,馬靜儀說,她計畫推動「提供房東稅務優惠」等措施,讓芝城華埠能夠保持全美逆勢成長社區的優勢;歐聲計畫將房產稅的漲幅設限,同時提供屋主「自動」上訴權益;柯茲勒也對現行的稅率過高表達不滿。

吉曼尼茲主張將特別區稅收TIF留在特別區使用,同時所有的開發案必須通過社區同意,他也提到將協助大家購買可負擔房屋,而不僅是「可負擔房租」。

當天與會民眾提問踴躍,不少年輕一代選民均出席了論壇,伊州初選日為17日,而包括華埠圖書館在內的全市52處提前投票所,即起開放選民前往投票。

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