華埠大火 華博館8.5萬份館藏凶多吉少

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曼哈頓華埠茂比利街70號(70 Mulberry)大樓日前發生五級大火,樓內多家重要華社機構損失慘重,25日大雨瓢潑,此前滅火的水灌入,位於二樓的美國華人博物館(MOCA)檔案室內珍貴的8萬5000份館藏凶多吉少;館長姚南熏表示,這些文件包括19世紀華人赴美以來極為珍貴的信件、照片、報紙、身分證件及1882年排華法案文件等,對美國華裔社區意義重大,雖然其中3萬5000份已經進行數字化處理,但損失仍然慘重。

MOCA於1984年搬入茂比利街70號,之後於2009年搬到由著名華裔建築師林瓔設計的中央街215號,獲得更大展覽空間;不過為更好保存記錄華埠歷史的珍貴一手文件,所有館藏仍保留在茂比利街70號二層的檔案中心內,新館展出的文件都是複製品。

姚南熏表示,這8萬5000件檔案文件包括從19世紀至今的中餐館菜單,1882年排華法案相關文件,早期華裔移民的家書,早年記錄華埠事件的中英文報紙,華埠明信片,唱片,相片,電影票船票,結婚使用的傳統旗袍等,「這些都是無價之物,且很多都是信任我們的早期移民家庭捐贈給MOCA的。」

好在近年來MOCA積極對檔案文件進行數字化保存,這批館藏中的3萬5000件文件檔案在過去五年內由館內員工進行數字化保存;紐約中華公所主席伍銳賢於2015年向MOCA捐贈其珍藏的近400件包括有華人「馬丁·路德·金博士」之稱的王清福家書在內120張照片和220張明信片,也已作數字化保存。

目前MOCA已在「Gofundme」網站上發起檔案文物拯救頁面,有意捐款者可登錄https://tinyurl.com/sgsnwsj;MOCA員工已經作好修復準備,會在消防局允許進入後第一時間將館藏室內的文件運出,進行保存和修復。

位於一樓的華埠老人中心同樣受到影響,目前該中心已與華策會人瑞中心接洽,人瑞中心主任伍寶玲表示下周將接待華埠老人中心的老人到其中心吃午飯,且會將人瑞中心位於企李士提街(Chrystie St.)115號的舊址進行清理重開,為老人們提供活動空間。

在華埠逾40年的陳學同舞蹈中心也設立捐款網站https://tinyurl.com/r6y6gmx,接受社區捐助; 人力中心(CMP)25日則發出公告,表示27日暫無法恢復工作,會爭取於下周中重啟工作,有任何問題可發送郵件至info@cmpny.org。

松柏之家社區服務中心董事會主席李宗保指出,市府除了重建茂比利街70號外,也要關注周邊受火災影響的小商家,由於封路,這些商家在本周末農曆新年生意最好的幾天內損失了很多顧客,也應得到補償。

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