華埠無病例 芝華商會信心喊話

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受到新型冠狀病毒疫情升溫影響,芝加哥華埠商圈生意幾乎一落千丈,芝城華商會會長梅施美英5日向社區喊話表示,「這裡是美國芝加哥,大家健康都很好,華埠沒有任何病例,所有餐館、商店都照常營業,希望大家繼續到華埠消費、觀光。」她也不忘為受波及的商家企業打氣,並期待疫情盡快平復。

梅施美英是在芝城華商會鼠年新春餐會中,向在場的200多名會員、社區代表、民代與官員,說明了華埠現階段面臨的挑戰,她說,新冠病毒是全球性的疫情,儘管病例絕大多數在中國,但「我們是美國的芝加哥,而且商圈並沒有病例」。

她提到,受到疫情影響,華埠人潮明顯減少,她一方面鼓勵商家挺住,「相信很快這次風波很快就會過去」,一方面也號召大家支持華埠,踴躍前往消費、觀光。

華埠一帶的餐館、超市感受到的衝擊最為明顯,一家平日午茶一位難求的餐館服務生告訴本報記者說,「幾十張桌子,現在每天中午用餐時段,大概只有坐了兩三桌客人,起碼比以前少了八成」,服務生無奈的說,「也沒辦法,只能苦撐一段時間再說了」。

華埠廣場內的一名餐館店東說,其實主要減少的是華人顧客,反而洋人消費者不受影響,「這幾天只要稍微留意一下華埠每家餐館的客人,平均八成都是洋人」。

儘管部分慶祝農曆年的聚會、活動因為考慮疫情而取消,華商會5日餐會仍舊照常在華埠彩蝶軒餐館舉行,而且200多名與會者無人戴口罩,活動中還邀請了迪士尼的米奇、米妮到場一起迎接鼠年新春,在場人士紛紛爭相與可愛的米老鼠合影,氣氛十分熱絡。

餐會中,華商會並將2019年舉辦龍舟賽所得餘款,捐贈給華埠多家小學做為改善社區教育的經費。

包括伊利諾州財政廳廳長方仲華(Michael Frerichs)、州眾議員馬靜儀、25區區長盧漢士夫婦、庫克郡財產重估局局長(Cook County Assessor)卡吉(Fritz Kaegi)、中國駐芝加哥總領事館副總領事邊志春、僑務組組長盧曉暉、駐芝加哥台北經濟文化辦事處組長蔡振發、芝加哥僑教中心主任劉綏珍等,均出席了餐會。

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