華埠重開 店家面臨租金困境 盼市府協助緩解壓力

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波士頓第二區市議員費連9日舉辦「新冠病毒和族裔公義與平等:華埠的復甦」網路討論,市議員吳弭,華埠組織代表、生意主及居民近百人參與。多位華埠小生意主提出當前面臨的最大困境之一是支付租金。

華埠髮廊東主陳先生發言說,該店一直遵守州府指導,在疫情期間關門,現進入第二階段重啟,獲准開門;而他面臨的最大壓力是租金。華埠租金較貴,現今開門也沒太多生意,收入連電費都無法覆蓋,更不談支付房租,面臨生存危機,希望市府協助緩解租金壓力。

另一位華埠飲品店東主Shin也提到租金和地稅問題;他說,除租金,很多華埠商鋪租約中要求負責部分所在樓地稅,通常每年需2至4萬元;他如今因疫情未開門,無收入,下一季度支付地稅有困難。

會議中也有多位餐廳主舉手表達遇到支付租金困難。

市議員費連說,今年1月、在美國新冠疫情爆發前,華埠生意已大受影響;華埠生意主以移民經營為多,部分主要語言非英文。疫情期間,這些店主遇到租金、保險、稅務和水電費等各種負擔。他將整理一個清單,包含各類免稅、分期付款和租金支持項目,分發給小生意主,協助他們不至於倒閉。

他說,租金和稅務等問題非常重要,需要整體規畫或策略;他計畫下周邀請華埠小生意主與波士頓市府官員開會,特別是評估部門和經濟發展部門,講解市府提供的經濟支持項目,同時也探討如何協助滿足華埠生意的需求。

華人前進會主任陳玉珍說,該會與華埠主街和中華公所舉辦多次會議協助華埠商家。她提醒,小生意局(SBA)仍在持續發放薪資保護貸款(PPP),早前要求七成以上用於員工薪資,而當前根據生意主反饋租金補助需求,進行了一些調整。申請者若有疑問可與華埠組織聯絡。

華埠主街董事何遠光說,疫情期間,多位華埠生意主預約到華埠主街辦公室,工作人員協助填表,現已幫35位商戶申請到約30萬元PPP貸款。

會上有居民提出疫情期停工卻收到漲租通知;還有生意主提出華埠街道狹窄,餐廳都進行外賣和自取,存交通隱患等問題。陳玉珍還提醒雇主和居民,如遇復工期新冠病毒檢測問題,可與華埠組織聯絡,市府現正大力推動,確保民眾能檢測且有地方隔離。

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