華埠餐館被告無殘障設施 和解費「漲價」

世界新聞網

曼哈頓華埠多間中餐館在今年初由於餐館設施不符合要求,遭到殘障人士以違反聯邦「美國身心障礙法」(Americans With Disabilities Act)以及紐約州與紐約市的「人權法」等為由提告;有業者7日表示,過去多以1000元賠償金與律師費達成雙方私下和解的「平均價」,如今已水漲船高,還有業者透露遭原告獅子大開口,要求6000元甚至上萬元的賠償才肯和解。

在今年初於華埠擺也街(Bayard St.)上開幕的「擺也壽司」業主林Tommy說,今年7月該餐館收到法院傳票,訴狀上原告名為Kirkpatrick B Dunbar,表示在今年5月13日原告到該餐館用餐,但餐館未設有殘障設施,因此被告;不過他說,該店在店門口、店內都設有監視器,他反覆查看5月13日的錄像,卻未看到原告入內。

不久後有律師主動找上門,表示自己專門處理類似訴訟案,林Tommy就委託該律師處理官司,不過在上個月,該律師跟林Tommy說原告要求6000元的賠償,「我們這間小店根本也賺不了多少錢,他這樣根本就是『食髓知味』、『獅子大開口』」。

據了解,過去在華埠也有餐館遭到殘障人士提告的案例,原告多向餐館索求1000元賠償金以及律師費,有些餐館業者當作「花錢消災」,就與原告私下和解並簽署保密協定;林Tommy說,現在私下和解金額水漲船高,「我們也只能決定不和解,交由法院來審理」。

合利大飯店也因同樣問題被告,該餐館經理梅雲峰日前表示,原本以為只要1000元的和解金,現在原告卻要求數千元,而該餐館已著手設置殘障設施,再加上律師費用,總共就要上萬元,讓他大喊吃不消。

林Tommy無奈地說,華埠餐館本來店面空間就狹小,以客觀條件來講很難符合ADA要求,這些被告餐館只能自己認賠,並希望將損失降到最低;另外他也表示,有很多餐館預先購買殘障坡道和服務鈴,以預防類似情形發生,包括同條街上的餐館「老友記」以及新開幕的「銀記腸粉店」,都有類似設施。

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