華府公共精神病院水源被汙染 停水28天挨告

世界新聞網

華盛頓特區唯一的公共精神病院聖伊麗莎白醫院(St. Elizabeths),上月被查出水資源系統遭細菌汙染而停水近一個月,上周該院宣布重新有乾淨水源可用;但為期28天的停水也讓該醫院遭到起訴。

聖伊麗莎白醫院9月26日接受常規水資源檢查時,竟發現整家醫院水系統被細菌汙染,感染者可能免疫系統嚴重受損,聖伊麗莎白醫院因此被迫停水,期間醫院逾270名病患和700多名員工的所有清潔、消毒、洗漱工作和飲用都只能使用礦泉水;本月初,該醫院更換全院近900個水龍頭,並消毒所有水管,終在28天後重新迎來乾淨水源,恢復正常運行。

雖然24日聖伊麗莎白醫院終解決水汙染問題,但維權團體仍非常不滿,代表患者將華府行為健康部主任巴茲容(Barbara Bazron)、聖伊麗莎白醫院執行總監查思唐(Mark Chastang)以及市府告上法庭,表示該醫院的處理方式過於「樂觀」,要求法院命令市府徹底消毒醫院,賠償所有病患在停水期間的損失。維權團體也要求市府草擬計畫,以在未來有效應對類似事故。

訴訟文件稱,停水期間,多數醫療和服務被刪減甚至取消,常規的個人及團體復健活動也大大縮減,甚至有患者的復健時間從每周40小時減至10小時。

停水更導致嚴重衛生問題,訴訟文件指出,該醫院的廁所不堪入目,馬桶每天只能用礦泉水沖兩次,甚至出現堵塞,造成全院秩序混亂,但依然有新病患被送至該醫院。

美國公民自由聯盟(ACLU)執行主任霍普金斯(Monica Hopkins)表示,市府不能默許醫院將社會的脆弱群體置於危險境地,威脅他們的健康、安全以及康復過程,市府有必要介入以防止類似事故再發生。

華府行為健康部主任巴茲容表示,該案正在調查中,因此拒絕評論,但她也說停水期間醫院對病患的關心並未受阻,且該院28天內共收治31名病患,有34人出院,市府曾評估並計畫將該院的病患轉移,但最後認為該院設施仍能滿足病患需求,因此撤銷計畫。

聖伊麗莎白醫院的水資源系統將於11月20日再接受檢查,華府市議會也將於當日舉行公聽。

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