華府升格第51州 白宮強烈支持

鍾玉玨/綜合報導
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美國首都華盛頓所在的哥倫比亞特區升格案爭論多年,最近將於國會再度叩關,拜登政府發表聲明,強烈支持特區成為美國第51州。由民主黨掌控的眾議院預料將順利通過提案,但因為許多共和黨議員反對,升格案在參議院恐將面臨苦戰。 

聯邦眾議院將於本周就哥倫比亞特區升格為第51州進行表決,白宮行政管理和預算局20日發表聲明,表明強烈支持議案,又指要讓代表特區內70萬多名居民的聲音進入國會。但共和黨人批評,民主黨藉此增加國會議席,並質疑提案違反憲法。 

華府所在的哥倫比亞特區人口多於佛蒙特、懷俄明等州,人均繳納的聯邦稅也高於各州,卻只能選出1名具立法權、不具投票權的眾院代表,在參議院甚至沒有席次。白宮在聲明中表示,特區居民長期欠缺完整的國會代表權,以致被徵收未經同意的稅項,無法享有完全自治,這是對民主價值的一種褻瀆,因此強烈支持升格提案,並呼籲儘快予以落實。 

共和黨人則批評民主黨利用目前的席次優勢,為自己謀求更多議席。華盛頓市長鮑澤則認為,升格案旨在保障居民的投票權。 

哥倫比亞特區若正式升格為州,原先聯邦特區將大幅縮水至大約5.17平方公里,只包含白宮、國會大廈、國家廣場跟聯邦行政、立法與司法大樓等,其餘171平方公里區域將變成第51州。根據其人口總數,將可獲2席參議院席次、1席眾議院席次。議案料可在眾議院過關,但未必能在參議院獲得通過所需的60票。

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