華府暖冬櫻花早開? 此櫻非彼櫻

世界新聞網

華府今年冬天異常溫暖,尤其上周末氣溫一度達到華氏70多度,宛如春夏,氣溫暖到連華盛頓特區國家廣場周圍的櫻花也悄然開放,這比每年一度的櫻花節足足早了兩個月。不過無需擔心花期太早影響今年的觀賞,因為早開的櫻花與櫻花節的櫻花並非同一品種。

預測華府的櫻花盛開期,是國家公園局、本地旅遊業者乃至遊客的年度必修課,並作為參觀潮汐湖畔盛開櫻花的參考,但實際上,每年預測的華府櫻花盛開期,主要關注的品種是吉野櫻(Yoshino cherry),而這次因大華府暖冬而早開的櫻花是白枝垂櫻(Higan cherry)。

國家公園局發言人霍爾(Brian Hall)指出,白枝垂櫻本就是秋季盛開的櫻花,民眾可看到許多枝枒上有白枝垂櫻盛開,但不會看到整棵櫻花樹都盛開的景象;在華盛頓特區,白枝垂櫻主要集中在華盛頓紀念碑附近一帶的廣闊草坪。

國家廣場則有11種不同品種的櫻花樹,霍爾指出,這些都是日本饋贈的禮物,因為當年他們並不知道哪些品種的櫻花樹能適應本地氣候,順利在華府存活。

至於遊客們期待的華府年度櫻花盛開期,霍爾表示,暖冬並不會影響觀賞,即將到來的陰冷天氣有助減緩櫻花盛開的進程,需要好的寒潮讓櫻花樹進入「冬眠」,如此一來,櫻花樹冬眠、封存,櫻花就能在之後開放得更好。

霍爾說,即便今年冬天沒有寒流,潮汐湖畔的櫻花樹也不會急著盛開,國家公園局的樹木栽培家已實地檢測,並未發現櫻花盛開期將早到的跡象,預計還是會從3月初開始,今年的櫻花節則在3月20日至4月12日。

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