華為手握5G金牌與美國對峙 各國成全球兩大經濟體的夾心餅乾

林思怡
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在美國將中國科技巨擘華為列入管制的實體清單後,美國企業必須擁有特別許可才能與之進行貿易。然而華為成為美國的頭號打擊目標,卻可能讓美國各偏鄉地區的電信業者遭受重創。因為華為過去以來向這些業者提供相對廉價的通訊設備,如果未來全面封殺令正式上路,小型電信業者可能因為無法負擔高價的設備更新費用,被迫結束服務甚至是關門大吉。

華為因剽竊智慧財產權以及危害國安等理由引起美國特別注意,而在過去就傳出華為可能有竊聽或是安裝後門程式的疑慮。例如,非洲聯盟(AU)2018年爆出總部大樓發現竊聽器,而非洲大部份電信公司的基礎建設正主要是由華為與中興通訊(ZTE)兩家企業承包。

華為曾爆出竊聽相關新聞。(湯森路透)

封殺華為,受傷的是誰?

華為2018年營收破千億,客戶遍及全球170個國家和地區,但它也同時是全球最具爭議性的一家企業。美國聯邦調查局(FBI)局長雷伊(Christopher Wray)曾指控華為用「無所不在的犯罪行為」企圖傷害美國在全球的地位。

《時代》(Time)雜誌指出,華為目前在全球手機市場的位置僅次韓國三星(Samsung),而美國將華為納入實體清單影響的不僅是該公司,還包括所有使用華為產品的國家。

美國智庫《新美國基金會》(New America Foundation)網路安全專家薩克斯(Samm Sacks)形容這決定就像「核選項」(nuclear option),不只重挫華為,連帶整個全球供應鏈都會蒙受巨大損害。

即使美國商務部5月20日宣布華為禁令90天的緩衝期,華為則聲稱他們早已逐漸減少對美國企業的依賴,並自行研發替代產品。《環球時報》的總編胡錫進更在推特(Twitter)上指出,美國封殺華為是美國半導體產業漸漸失去中國市場的轉捩點。

各家逐鹿的5G技術

這場科技冷戰之所以事關重大,與現在各大科技公司爭相研發的5G技術有著密不可分的關係。

5G決定了未來網路的發展方向。華為的5G技術因美國和歐洲多國的網路安全擔憂下難以向外推廣,然而只要誰能夠搶先插旗,就有機會成為5G市場的最大贏家,獲利至少數十億甚至是數兆美元。中美競爭程度不亞於當年美蘇冷戰時期的太空競賽。

只不過這場競爭,勝利女神眷顧的似乎不是美國。

《時代》指出,中國現在乍看之下似乎正不斷「複製」美國的創新,但那是因為美國擁有基礎設施優勢和國內頂尖大學內的優秀人才。一旦美國喪失這些優勢,下一個蘋果(Apple)、微軟(Microsoft)或是新創企業如優步(Uber),可能就會誕生於中國。

未來美國是否將喪失優勢,改由中國領導科技業發展?(湯森路透)

未來當5G設施普及於國家發電廠、機場、醫院或是政府單位,一出現廣泛攻擊時,將出現難以彌補的情況,「可能讓社會完全崩塌」。這或許就能解釋美國積極防堵華為的原因。

華為過去10年來砸下20億美元重金,希望維持在5G技術的冠軍寶座。現在,華為已經和40家電信業者簽訂合約,並且運送了超過7萬個5G工作站或短程收發器。

華為竊取技術無所不用其極

《時代》報導指出,思科(Cisco)、摩托羅拉(Motorola)和T-Mobile都曾與華為對簿公堂,原因不外乎是竊取機密和抄襲。

美國阿汗半導體公司(Akhan Semiconductor Inc.)2018年曾寄出鑽石玻璃(diamond glass)螢幕給華為測試,沒想到華為最終不僅遲寄,阿汗半導體公司發現樣本破裂,更有部份缺失。

聯邦調查局(FBI)調查案發現該樣品遭高強度雷射光攻擊,顯然有人企圖進行「反向工程」破解技術。

中美夾心餅乾的兩難

對中美的其他國家來說,向任何一方說不都得經過再三思考。

決定繼續與華為合作的國家可能會發現,他們的武器系統和平台再也無法與美國整合,這會導致其他國家難以跟美國進行聯合軍演或訓練。蘭德公司(Rand Corporation)國際與防衛資深分析員何天睦(Timothy R. Heath)指出,「對軍事和情報合作的影響可能近一步傷害早已不和的美國同盟關係。」

另一方面,原本封鎖華為的紐西蘭因為遭到中國政府抵制,總理阿德恩(Jacinda Ardern)2月改口稱,華為從來沒有被排除在5G建設之外。逮捕任正非女兒孟晚舟的加拿大也隨即遭中國報復,加拿大目前有13位公民在中國被捉,稱他們犯下洩露機密情報等相關罪刑。

華為領先全球提供5G技術。(湯森路透)

科技專家海爾(Stephanie Hare)表示,全球前兩大經濟體關係出現齟齬,代表其他國家勢必要選邊站,「沒有人可以隔岸觀火」。由於華為是最早推出5G技術的公司,加上許多公司一開始便使用華為的4G設施,沿用華為的5G產品將大幅降低成本,並加快升級速度,好比美國偏遠地區的小型電信業者。

《時代》指出,現在的問題在於川普政府能否找出折衷方案。中國中興通訊2018年便遭美國政府封殺,最後以高額賠償金才得以脫身。

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