華為:芯片供應困境下,折疊屏手機Mate X2面世

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華為(Huawei)推出全新設計的可折疊屏幕手機,並表示新機型的內部縫隙比主要競爭對手要小得多。

Mate X2機型是這家中國公司的一個重點新設計。在折疊起來的時候,它的大屏幕會隱藏在裝置內部,而不是像過去幾代一樣露在外面。

不過,其達到2000英鎊(2800美元)的價格很可能令需求有限。

而美國的貿易禁令亦將威脅到華為生產這些手機的能力。

該公司的消費者業務首席執行官在發佈會致詞時承認,華為在這款新手機業務上面臨挑戰。

「2020年是我們非常困難的一年,疫情之外,美國對華為的第二輪、第三輪制裁,對我們的經營和工作造成了極大的困難,」余承東在該公司總部的線上新品發佈會視頻中這樣說道。

「在合作伙伴和消費者支持下,我們活過來了。」

與華為過去的那些高調發佈不一樣,這一次發佈會是用普通話而不是英語進行,反映的事實是其銷售在本土市場仍然上漲,在其他地方則在下降。

不過,華為還是在YouTube上發佈了一個帶字幕的版本。

水滴形彎折設計

華為表示,他們開發出了新的穩固內折設計,來保護其平板電腦式的顯示屏。

在閉合的時候,其可折疊屏幕的一部分會折成一個「水滴形」的彎折,來避免折疊的部分受壓。

余承東表示,這項專利革新技術的額外好處是,折疊的位置在屏幕打開的時候會更加不顯眼。

相比之下,三星的Z Fold 2的屏幕兩半之間則是在折疊處有意留出了一個空隙。

余承東還特別強調了Mate X2的8英寸(20.3厘米)主屏幕,比競爭對手的7.6英寸(19.3厘米)大,並且聲稱其外屏幕(手機合起來時使用的屏幕)顯示的尺寸比競爭對手更加適合各類應用程式。

此外,他還聲稱,一種新的「納米光學層」令顯示屏的反光程度低得多。

不過,一個企業觀察者表示,一個不可迴避的事實是,華為跟從了競爭對手的設計概念。

「最初的Mate X機型的可折疊軟屏幕包裹在裝置外部,看起來是現象級的,不過當時也是一看就很明顯,它會是極度脆弱的,」市場調研機構CCS Insight的本·伍德(Ben Wood)說。

「而我當時看到的所有機型都在很早期就壽終正寢了。」

不過,他表示,兩家公司折疊式手機的高成本意味著兩者都不會是暢銷產品。

「這更多是關於在科技領域吹牛的資本,不過它顯示了一個信號,就是人們真的渴望找到一個從形式上打破現有秩序的元素。」

華為手機銷量大跌

新品發佈的同時,市場調查機構顧能的一份報告指,華為在2020年最後三個月的手機銷量與前年同期相比下跌41%。

這很大程度上是由於美國的貿易制裁使得華為無法提供Play Store以及其他幾個谷歌(Google)的應用程式——包括YouTube、Maps和Chrome瀏覽器。

華為提供了自己開發的一些類似軟件,以及一些試圖通過第三方形式提供其應用市場App Gallery當中沒有的軟件。

即便如此,還是有消費者轉向了對手的安卓(Android)手機,包括小米(Xiaomi)在內。

「在中國以外,谷歌的服務對於終端用戶來說是至關重要的,提供替代品不會真的奏效,」顧能的分析人員安舒爾·古普塔(Anshul Gupta)說。

「但是在中國,人們不使用谷歌的服務,而華為在那裏也有強大得多的分發渠道和品牌知名度。」

「而且它還能夠在本土市場上分走一些競爭對手的份額。」

但是即使在中國,華為亦面對一個問題——它只有餘下不多的麒麟(Kirin)芯片可以用來裝載它的手機。

華為是自主設計芯片,但是卻一直要依賴台灣公司台積電(TSMC)來生產製造。

只有台積電和三星有專業技術和設備來生產當中的微處理器。

但是,基於華為帶來的國家安全威脅,美國已經禁止兩家公司這樣做。華為則對國家安全威脅的說法表示否認。

上周,《日經》亞洲版(Nikkei Asia)報道稱,華為已經通知其供應商,它在2021年的其他手機零部件訂單將會比去年減少超過60%。

華為已經出售了旗下的榮耀(Honor)品牌。

不過,該公司否認有報道指其正在考慮以類似方式出售其旗艦品牌。創始人兼首席執行官任正非向媒體表示,他絶對不會出售華為的旗艦部分。

「除非限制令撤銷或者放寬,或者高通(Qualcomm)和其他芯片製造商被允許向華為供應產品,否則我認為它的芯片將會在一兩個季度內斷供,」古普塔說。

余承東在發佈會上說,該公司有足夠的生產能力達到Mate X2供應需求。

而在被問及其總體智能手機業務時,一名發言人表示:「我們對未來仍然保持信心。」