華盛頓州首例亡 長照中心大感染

鍾玉玨/綜合報導
中國時報

繼美西傳出4例無旅遊史、無接觸史的感染源不明新冠肺炎病例後,華盛頓州西雅圖29日通報美國第一起死亡病例,州長英斯利隨即宣布該州進入緊急狀態。而白宮也不敢大意,擴大國際旅行限制,禁止過去14天到過伊朗的外國人人境,並對疫情嚴重的義大利和南韓發布最高級別的旅行警示。此外,鑑於中南美洲疫情升溫,厄瓜多成為巴西、墨西哥之後第三個淪陷的拉美國家,白宮也考慮關閉美墨邊境,以免病毒往北擴散。

院內52人出現症狀

華盛頓州出現感染源不明的首例死者,是一名50多歲男病患,原本就有嚴重健康問題。而他就醫地點位於金恩郡(King County)的柯克蘭(Kirkland),附近有家「生命長照中心」(Life Care Center of Kirkland),該中心29日新增了2例確診個案,一為病患,一為中心的員工,兩人也都無出國史或接觸史。這也是美國第一起醫護人員確診病例,恐怖的是,長照中心另外還有多達52人出現新冠症狀,顯見該中心恐已出現院內大規模感染,疾病管制暨預防中心(CDC)已派專員前往支援。

病毒恐已感染千人

專家直言,該州在1月21日出現第一例確診個案(從武漢回國),而今至少4起無感染源的確診病例,已屬於社區傳播病例,也顯示病毒在該州可能已擴散長達6周之久,感染人數恐在150-1500人之間。金恩郡人口約220萬,約占華盛頓1/3人口,若爆發社區傳染或院內感染,可能引發恐慌。

華盛頓州疫情擴大,但川普29日發表談話,呼籲國人無須恐慌,也無須改變日常行程,稱政府已做好「超級準備」,可應付更廣泛疫情。CDC署長瑞德菲也強調,染疫風險很低,民眾應該維持正常生活。

但政府加強了邊界防疫,川普宣布對伊朗實施旅行限制,禁止過去14天內出入伊朗的外國人入境。並提高對南韓和義大利的旅行警告,調升至最高級「不要前往」。川普也表示,考慮關閉美國與墨西哥的邊境。

公主號澳洲翁喪命

美國航空(American Airline)則宣布,自3月1日起暫停所有往返歐洲重災區義大利米蘭的航班。美國航空表示,由於機位需求減少,從紐約甘迺迪國際機場和邁阿密往返米蘭的航班將全部停飛至4月24日為止。遠在南半球的澳洲也出現死亡首例。78歲男子從日本瘟疫船「鑽石公主號」返回澳洲,約10天前確診,1日在西澳醫院過世,他的妻子也確診,目前在醫院接受隔離治療。

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