華裔老兵憶軍旅生涯:自豪充實

世界新聞網

在10日於曼哈頓華埠舉行的華裔老兵遊行及紀念活動上,幾位步入耄耋之年的華裔老兵,分享當年在朝鮮戰爭及越戰期間的軍旅生涯,紀念崢嶸歲月並向其他華裔老兵致敬。

82歲、祖籍台山的朱灼輝是紐約華裔退伍軍人會紐約郡前任主席,父親在他出生時已來美,並被美國海軍徵召入伍,朱灼輝13歲時才有條件來美與父親團聚,因此前兩人不曾謀面,抵達美國機場、見到第一位亞裔面孔的男子時,朱灼輝便激動地錯認為父、衝上前叫「爸爸」,成為一樁笑談。

朱灼輝後來考上紐約大學,攻讀航空工程專業,不過受當時古巴導彈危機影響,美國開始徵兵計畫,他畢業後被徵召入伍,先後被派遣到多地。

1964年,作為軍職之一,朱灼輝被長官下令教導士兵學習南亞各國家的語言、文化及歷史知識,當時他以為是件好事、促進美國軍人對亞洲國家的了解,孰不知這是國防部在為之後的越戰做準備;「雖然越戰在當年被視作為打擊共產主義而戰,不過今天看,它是一樁巨大的錯誤,為亞洲人民留下歷史性傷痕」。

當時朱灼輝服役的阿拉巴馬州仍處於種族隔離階段,不過軍中同胞待他很好,居民也意外地很友善;他記得當時店裡還有白人與非洲裔上廁所要分開的圖示牌,當他問店主自己該往哪邊如廁時,店主手指向白人的一邊,「也不是說他們認為亞洲人是白人,但在歷史上,他們真的不知該怎麼看待亞裔、華裔」。

不過朱灼輝也說,近一年美國人的恐華心理愈演愈烈,美國政府的對華態度也會影響美國民眾對在美華人及華裔的看法,從20多年前起,他每年都會參加華埠的華裔老兵遊行及紀念活動,也是希望提升華裔老兵能見度的同時,告訴更多民眾華裔軍人也同樣愛國;而軍旅生涯也磨練了他的心智,讓他有機會能深入美國各地、增長見聞。

90歲高齡的梁Henry出生在曼哈頓華埠,每年11月11日的美國退伍軍人節也是他的生日,他曾在朝鮮戰爭中服役兩年,負責200多名士兵的炊事與後勤工作;戰後他重返華埠,從事餐飲業並育有三女二子,他對軍中經歷感到「自豪、充實、美好」,兒女們每年也與他一起參加華埠的退伍軍人活動,至今已是第十年。

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