【葉門內戰】胡塞聲稱擊落一架龍捲風戰機 沙烏地隨即發動「報復空襲」

李靖棠
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延燒多年的葉門內戰,可以溯源至2011年的「阿拉伯之春」,被革命浪潮延燒的葉門也對時任專制的總統沙雷(Ali Abdullah Saleh)起義,要求其將權力轉交給副手哈迪(Abd-Rabbu Mansour Hadi)。

什葉派反政府組織「胡塞」(Houthis)則在2014年,趁機奪走北部薩達省(Saada)及周邊地區的控制權,甚至進一步拿下首都沙那(Sanaa),自此總統哈迪流亡海外。而從2015年起,以沙烏地阿拉伯為首,結合西方盟友美英法等支持下,開始對「胡塞」反擊,希望恢復哈迪政府,衝突急遽升級。

胡塞擊落戰機、沙烏地發動空襲報復

 

《衛報》(The Guardian)報導,聯合國(UN)16日證實,以沙烏地為首的聯軍勢力,日前再次對葉門焦夫省(Al Jawf Governorate)進行空襲,造成北部邊境地區31名平民遇害、10多人受傷,此舉明顯地針對胡塞組織先前聲稱,以飛彈擊落一架沙烏地戰機的報復。

被沙烏地等國視為叛亂團體的胡塞青年組織,15日對外宣稱,麾下防空部隊以一款「先進的地對空飛彈」,擊落一架入侵葉門北部領空的沙烏地龍捲風戰機(Panavia Tornado),不僅公佈墜毀地面影像,連雷達影片也一併曝光;沙國官方通訊社隨後也承認此事,將責任歸咎於胡塞身上,但並未提及機上兩名飛行員的下落。

面對沙烏地空軍的報復性襲擊,聯合國則是嚴厲批評,認為此類舉動不僅違反國際人權公約,更是一種可怕的攻擊行為。「根據國際人道法(international humanitarian law)規範,對戰的兩方軍隊有義務保護平民;但內戰延燒的5年來,胡塞與沙烏地聯軍始終無法做到該項義務!」


大批支持胡塞組織的葉門民眾,上街抗議川普的新中東計畫。(湯森路透)

英德義三國聯合研製

 

由英、德、義三國合資成立的帕那維亞飛機公司(Panavia)研發製造,作為當時新型多用途戰鬥機(Multi Role Combat Aircraft)設計之用。該計畫中本有6國參與,但由於加拿大和比利時另有戰機選擇中途退出,荷蘭也因選擇F-16(F-16 Fighting Falcon)而脫離研發團隊。

龍捲風有多種衍生型號,首架原型機於1974年出廠,並先後在3國進行試飛。1979年首架量產機正式交付給英國空軍,成為英國主力戰機之一。但卻在參與第一次波灣戰爭期間遭遇打擊,多架龍捲風戰機在執行任務期間被防空飛彈擊落。

掛載多款飛彈的英國空軍龍捲風戰機。(圖片取自英國國防部)

沙烏地空軍主力戰機之一

 

除了聯合研發的3國空軍外,龍捲風也在1993年出售48架給沙烏地阿拉伯,隨著升級改裝、讓龍捲風戰機在2003年伊拉克戰爭中大放異彩,根據公開資料顯示,沙烏地皇家空軍仍有81架現役的龍捲風戰機。

龍捲風屬於雙座型戰機,機身全長約16.7公尺、擁有兩具Mk 103 渦輪風扇後燃式發動機,最大飛行航程可達3890公里(掛載4具副油箱)。武裝方面搭配有一把毛瑟BK-27機炮,機身可掛載最大9000公斤的彈量,包含AIM-9響尾蛇或AGM-65小牛對地飛彈等多款武器。


沙烏地皇家空軍現役的龍捲風戰機中隊。(圖片取自沙烏地國防部)

胡塞此舉為展現其「戰力」

 

專家們擔心,葉門內戰的衝突將持續延燒,短時間恐難以平復。

資深分析師畢薩拉(Marwan Bishara)認為,胡塞此番高調宣傳擊毀聯軍戰機,很明顯地展現他們做好長期作戰的準備,「如果他們擁有此類防空飛彈,足以擊落沙烏地聯軍的戰機,這場戰爭恐怕還將存在諸多變數。」


受內戰波及的葉門家庭,正等待聯合國專機前往約旦庇護。(湯森路透)

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