蓋茲出資 西雅圖民眾可居家自我檢測病毒

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新型冠狀病毒疫情讓全美各地人人自危;微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)和他的基金會出資在未來數周內推動計畫,在西雅圖提供居家檢測工具組,讓疑似感染的民眾用棉花棒擦拭鼻子採取檢體,送回實驗室進行分析,可望幫助當地防疫工作。

擔心自己感染的民眾,可填寫網路問卷;若症狀持續,可申請取得檢測工具組,可望在二小時內送到府上,採取的檢體將送往華盛頓大學(University of Washington)實驗室;初期每天進行約400次檢驗,並可望提升至每天數千次。

檢驗結果可望在一到二天內出爐,並將與地方衛生官員分享,並通知檢出陽性的民眾;民眾透過線上表格回答問題,描述自己的行蹤與接觸者,也能幫助衛生官員定位其他可能需要檢測或隔離的民眾,同時追蹤病毒傳播並判定可能的危險地點。

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該計畫將讓染病民眾減少前往醫療院所看醫生的需求,降低其他民眾接觸感染的風險。

該計畫延伸自華盛頓大學進行二年的研究計畫「西雅圖流感研究」;由蓋茲私人辦公室出資2000萬元,招募數千名志工,並提供自我檢測工具。

亞馬遜(Amazon)在西雅圖有約5萬名員工,微軟和推特等科技公司也在當地設有辦公室,各企業都迅速採納保持社交距離的防疫措施。

疫情讓西雅圖民眾人心惶惶;尖峰時間交通流量大減;餐廳縮短營業時間;民眾也避免前往市場;商店貨架上的感冒藥、手部消毒用品以及衛生紙都被搶購一空;也有許多學校關閉。

新冠肺炎疫情不像颶風或暴風雪等天災可以觀察,也不像槍擊案一般短暫,而是一種進展緩慢又無法輕易觀察的情況,仰賴民眾對政府的信心;多數人根本不認識感染者,還有人覺得防疫措施太過頭。

從州到郡的各級官員向民眾保證因應計畫合理且慎重,也提醒大家這種疾病的傳播不分種族;部分亞裔商家遭到客人批評看起來好像與武漢疫區有關聯。

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