蔡明芳專欄:配給口罩是搶購潮當下最佳選擇

蔡明芳
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由於中國政府對於武漢肺炎的隱匿,使得世界各國面臨極大的不確定性,各國政府僅能藉由禁止與中國的往來與加強檢疫來降低武漢肺炎對於自身居民的影響。在中國政府隱匿武漢肺炎的嚴重性之際,世界衛生組織仍不斷替中國辯護,認為中國防疫工作非常完善,這樣的發言又使得世界各國對該組織的信心大減。

在此不確定下,除了政府的幫助外,一般民眾可以保護自己的方式就是降低接觸病菌的機會,因此,以台灣為例,酒精與口罩就變成全民瘋搶的民生物資,在供給增加有限的情況下,需求的大幅增加,就產生了口罩與酒精的超額需求。

預期心理產生的口罩超額需求

口罩的超額需求是因為民眾對於武漢肺炎的不確定所產生,在智慧型手機非常普及的當下,免費的通訊軟體以及吃到飽式的電信資費都加速了訊息的流通,不管訊息是真或假。換句話說,訊息的傳遞可能讓民眾更加恐慌,進而導致物資被搶購的現象,近期有關衛生紙與衛生棉的原料與口罩一樣的假訊息就是一例,造成上述兩項物品亦被搶購一空。


超額需求的產生源自於供給不足或需求太多,目前國內搶購口罩的問題源自於民眾對武漢肺炎嚴重的恐慌心理,因此,要解決口罩的需求最直接的方式就是消弭民眾的預期心理;但是,在世界各國政府紛紛禁止中國航班以及中國政府採取封城個數不斷增加的情況下,民眾對於武漢疫情嚴重的預期心理是不可能被消除的。換言之,政府要減少口罩的超額需求唯有增加供給一途。然而,在既有口罩生產設備與原物料無法滿足當下的需求時,要新增口罩生產所需的原物料與機器設備需要花費許多時間,這也是目前經濟部正努力解決的問題。

由價格與數量著手


由於新的口罩產能尚未開出,所以目前政府為了讓多數人都有口罩可用,從原來的四大超商配給到改以實名制的方式讓民眾持健保卡到健保藥局購買定量的口罩。一旦政府用限量方式配給就會產生排隊與可能有人無法買到口罩的問題,民眾的抱怨也會隨之增加。但當供給有限的情況下,解決需求不足的方式唯有從價格與數量著手。


就價格而言,政府可以允許價格上漲以消除超額需求的現象。但是,以目前口罩供需缺口極大的情況下,放任口罩上漲的價格絕對比先前政府規定的每片8元貴上許多,因此,許多人批評口罩太貴是毫無根據的。在口罩由非必需品轉為必需品,且無其他替代品之際,政府管制價格是有其必要性的,否則,太高的口罩價格會使得較低所得的人不願意買或買不起,故在目前的情況下,放任口罩價格上漲絕不是良策。

不讓重複購買和避免商家囤貨

在價格不能調漲下,要讓大家都可以盡可能買到口罩,唯有限制購買數量。因此,不管是透過四大超商或健保藥局的銷售通路,口罩的購買數量都是固定的,不同之處在於,持健保卡購買口罩可以確保不會有人重複購買口罩或店家囤積口罩的現象。用健保卡限制每人每周領取兩片口罩也可以避免重覆排隊,降低排隊的社會成本,因此,目前政府所採取的作法是值得肯定的。此外,從民眾排隊買口罩的情況觀察就可以知道,每片口罩賣8元或5元都不貴,這是因為不管哪個價格下,大家都願意排隊購買。

在中國人均所得不斷提高的當下,各國旅遊業無不覬覦中國人出國旅遊的大餅,加上到中國旅遊的人數眾多,因此,口罩超額需求的現象不僅有在台灣發生,世界各國皆然。如果台灣的口罩太貴,政府就不需要採取限制口罩出口的政策,反而可以吸引外國廠商將口罩出口至台灣進行套利,但這樣的現象並沒有發生。

再者,採取口罩定額配給政策雖無法完全滿足民眾的需求,但可以讓更多人買到口罩。任何政府政策都可以被檢討,但絕不是毫無根據或與現實不符的批評。由上述討論可知,不管是經濟部所採取的增加供給,以及中央流行疫情指揮中心所決定的以健保卡購買口罩方式,都是目前情況下,符合學理也符合公平的較佳政策。

※作者為淡江大學產業經濟與經濟學系合聘教授

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