蕭徐行觀點》重返巴黎協定 美國能拯救地球嗎

新頭殼newtalk 文/蕭徐行
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德州當地洗車場結滿藍色冰柱,宛若「極地冰洞」。   圖:翻攝Reddit
德州當地洗車場結滿藍色冰柱,宛若「極地冰洞」。 圖:翻攝Reddit

[新頭殼newtalk] 美國德州就是個酷熱的沙漠,沒想到這幾天竟然發生零下18度的低溫,導致供電系統嚴重癱瘓,多處傳出駭人災情。這種宛如電影「明天過後」劇情的極端氣候不僅帶來令人驚奇的天氣萬象,更是嚴重威脅著人類的生存。不能深深體悟氣候變遷對於人類的生命風險威,積極面對這個環境困局提出立即可行之道,地球的毀滅與人類從歷史中消失不再只是荒誕不羈的預言。

美國拜登政府就職後首日就下令重返巴黎氣候協定,並宣示要在未來30年內大幅降低美國的碳排放量。拜登總統在競選期間就一再強調就任後要多多推動再生能源與綠色能源,減緩石油產業的發展,因為石化燃料的耗用是地球暖化的主因。不僅重返巴黎氣候協定,在白宮的組織架構中,拜登還增列了氣候特使與增聘諸多氣候專家,積極草擬新規範及獎勵措施,力求加緊部署潔淨能源、從化石燃料轉型。這樣史無前例地把氣候問題當成國政要務處理,這說明了問題的嚴重性已經危及人類的生存了。

事實上,這樣的環境變異除了讓眾多基礎設施面臨摧殘,也讓地球生態環境受到嚴酷考驗。近年,各地面臨著冬天越來越急凍及熱的氣候,越來越大的暴風雪;在夏天,越來越強的暴風雨以及居高不下的炙熱高溫成為生活的障礙。森林野火不再只是出現在美國西部,現在澳洲大陸、巴西亞馬遜森林以及非洲熱帶雨林一到夏天也是野火擴散不斷。新冠病毒以及更多莫名的傳染病發生也是由於人類破壞環境造成的。

根據美國國家冰雪數據中心統計,過去30年,北極暖化速度是地球其他地區的兩倍,該中心網站指出,「大多數科學家同意,北極快速暖化是人類造成的氣候變遷的一個訊號。」位於美國南部的德州為何會如此嚴寒?根據外電,主要是北極上空平流層的空氣在1月第一周突然變暖,引發緩慢的大氣連鎖反應,使得把冰冷空氣鎖在北極的極地渦旋減弱,讓冷空氣逸出到溫帶的亞洲、歐洲和北美洲,冷空氣往南竄無可抵擋。2月中冷氣團橫掃加拿大,接著南下大平原,長驅直入美國南方。

更嚴重的不僅僅是人類沒有盡力降低PM2.5,以避免氣候變遷日益嚴重;現在的危機是氣候暖化已經朝失控的方向發展。根據世界氣象組織的報告,原來認為全球受制於新冠病毒擴散,所有的人類活動因為封城效應,PM2.5的濃度會降低,全球均溫會下降;結果出乎意料的,2020年的PM2.5濃度反而竄高,地球的室溫也成為人類有紀錄以來最熱的年度之一。這都說明了全球氣候已經逐漸失控,再不採取行動人類將面臨毀滅的可能。

聯合國近日提出了一份有關「與自然和睦相處」的研究報告,報告中明示了地球正陷入三個環境危機的糾纏,亦即氣候變遷、生物多樣性危機以及環境污染等三大問題。報告顯示,過去五十年來,全球經濟成長了近五倍,但也使得全球環境付出沉重代價;儘管2020年新冠病毒大流行阻礙了人們的經濟活動,本世紀全球氣溫仍然會上升3°C,而與污染相關的疾病導致了900萬人以上死亡,超過100萬種動植物面臨滅絕危機。這都說明我們把自己美麗的地球變成了瀕於死亡邊緣的地球。

拜登總統曾承諾要在2050年之前,讓美國的溫室氣體排放量達到淨零(net-zero),即排放量可與回收量相抵銷。科學家認為,這個目標符合目前所需,但全球排放量必須在2030年之前減半,以避免全球暖化造成最具破壞性的後果。一言以蔽之,環境的改善需要大家的共識與合作,否則解救地球永遠是「不可能的任務」。

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