蘇格蘭衝全球第一,免費提供全國衛生棉!台灣為抗「月經貧窮」做了哪些努力?

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蘇格蘭工黨國會議員藍儂(中)長期倡議解決女性的「月經貧窮」問題。(圖片來源/截自 Monica Lennon Twitter)
蘇格蘭工黨國會議員藍儂(中)長期倡議解決女性的「月經貧窮」問題。(圖片來源/截自 Monica Lennon Twitter)

蘇格蘭(Scotland)曾於 2018 年實施校內提供免費生理用品政策,如今蘇格蘭政府再下一城,於 24 日(台灣時間 25 日)通過立法,成為全球第一個向所有人免費提供生理用品的國家。

除了經前症候群,還有女性因月經窮困!

該法案由蘇格蘭工黨議員藍儂(Monica Lennon)提出,她自 2016 年就開始倡議解決女性的「月經貧窮」(period poverty)問題,她認為新冠肺炎(武漢肺炎)疫情肆虐之際,通過這項法案更具有實質意義。

月經貧窮是指因為女性因無法負擔月經時期所需的生理用品費用,進而引發疾病與影響心理健康。根據《BBC》報導,女性的月經週期平均為期 5 天,花在衛生棉或衛生棉條的月開銷,可能高達 8 英鎊(約新台幣 304 元)。

為了力阻月經貧窮,蘇格蘭議會在 11 月 24 日晚間,以 121:0 的票數,無異議通過《蘇格蘭月事用品免費法案》(Period Products (Free Provision) Scotland Bill)最後立法階段,有了全球性的突破。

月經貧窮有嚴重到需為此立法嗎?《BBC》引述蘇格蘭對 2000 人實施的一項民調,顯示每 4 位在學學生,就有 1 人難以取得足夠的月事用品;另有調查指出,全英國約有 1 成女性無力購買任何經期用品,其中 15% 女性對負擔經期用品有困難;19% 女性則因為價格因素而使用不適當的衛生用品,甚至有調查指出,有些女性因月經而失學。

這也再再顯示,月經貧窮的問題不僅止發生於未開發國家。

(圖片來源/截自《BBC》臉書)
(圖片來源/截自《BBC》臉書)

對抗月經貧窮百家爭鳴,台灣爭取「免生理用品營業稅」

也有人不滿意蘇格蘭新作法,《BBC》該則新聞下就有外國男性網友表示:「這根本不是免費,而是每位納稅人為此付費!或許像美國一樣,不對生理用品課徵營業稅,是更好的方式。」

對抗月經貧窮不單單只有一種方式,其他國家改採調降生理用品的消費稅(月經稅),以對抗月經貧窮,目前有美國十幾個州、加拿大、澳洲、印度、馬來西亞、哥倫比亞等國響應。

台灣也正視到月經貧窮的問題,並提出月經稅的相關修法。根據內政部 2015 年統計,台灣每位女性一生約花費 9.12 萬元在生理用品上,更有部分女性以節省花費為由,拉長經期生理用品的使用時間,進而提高婦女疾病與其他身心健康負面影響的風險。

於是,立法委員江永昌、 林宜瑾於 10 月 23 日的立法會會期,提出「加值型及非加值型營業稅法第八條條文修正草案」,目前已一讀通過。該修法明訂將衛生棉、棉條、護墊、月亮杯等常用生理用品,列入與民生用品一樣的免營業稅清單中,進一步消弭月經不平等。

立委王婉諭近日也提出另個修法版本,除了前述四項生理用品,她呼籲布衛生棉、月經內褲及生理褲等三項生理用品,也能加列入免徵營業稅清單。

「我們每月流紅色經血明明就很正常!」月經汙名化待解決

除了月經不平等,社會向來將月經汙名化的例子不斷。

2019 年,澳洲一間衛生棉廠商的廣告引發爭論,該廠商在廣告中以「紅色經血」取代過往的「藍色液體」,因他們認為「我們每月都會紅色的血,不是藍色的染劑,而且這是一件自然、正常且健康的事」。

結果大批民眾以內容噁心等因素投訴該廣告,最後澳洲政府不但不開罰,還讚許廠商促進平等、破除月經迷思。往後其他國家的生理用品廠商,也在廣告中仿效此作法。

此外,以前的尼泊爾與日本社會認為月經是不祥之物,會招來厄運,所以要求女性在生理期間住在簡陋的「月經小屋」。尼泊爾在 2017 年才通過立法,廢止「月經小屋」的這個習俗。

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