蘋果建秘密團隊 發展衛星傳輸、定位

世界新聞網

媒體報導,蘋果公司(Apple Inc.)一直在秘密組建一個團隊,以尋找在其設備和衛星之間直接傳輸數據的新方法。這項技術可以讓蘋果繞開傳統的無線網絡,並改善諸如定位追蹤之類的功能。

「彭博新聞」引述知情人士報導,該團隊目前有來自航太、衛星和天線設計產業的十幾名工程師;報導指出,該計畫仍處於初期階段,但蘋果執行長庫克(Tim Cook)對這項業務表達興趣。

目前還不清楚蘋果是否打算建造自有的衛星,或者是否將利用現有衛星。蘋果公司的興趣在於將數據直接傳輸到設備,從而減少對電信商的依賴。

經過工作人員的努力,蘋果公司分別聘請了崔拉(Michael Trela)和芬威克(John Fenwick),根據LinkedIn資料,他們曾是谷歌前衛星工程負責人。「彭博」報導指出,蘋果還聘請了埃特斯(Matt Ettus),他創立了銷售無線網絡設備的Ettus Research。

蘋果將加入包括SpaceX和亞馬遜在內日益擁擠的高風險市場,成為最新競爭者。

亞馬遜今年稍早成立Kuiper計畫,打算布建3236顆衛星網絡以提供全球網路聯繫。亞馬遜本周宣布,它將在華盛頓州Redmond市為該計畫建立研發總部,距亞馬遜的西雅圖總部不遠。

去年,馬斯克(Elon Musk)執掌的SpaceX發射了其Starlink網絡的前兩顆衛星,一旦至少部署800顆衛星,該網絡便有望開始運作。

2015年,臉書決定放棄高達10億元的人造衛星計畫,向非洲和其他大洲服務欠缺的地區提供網絡服務。取而代之的是,臉書選擇租用Spacecom的Amos-6衛星提供寬頻網路,該衛星在2016年發射前注入燃料時因SpaceX Falcon 9火箭爆炸而被摧毀。

微軟創始人比爾蓋茲在1990年代後期為Teledesic提供資金,原擬利用低軌道地球衛星以提供網路服務。然而,Teledesic在累積超過90億元的成本後,於2002年關閉。

據估計,在未來的30年中,航太產業將迅速發展,而衛星網路通訊領域有望以指數級的速度成長。

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