蘋果精益求精 百億美元拚研發

中央社

(中央社台北13日電)彭博社報導,蘋果公司(AppleInc.)將投入破紀錄的105億美元研發消費者絕不會看到的新技術,包括組裝機器人與銑床等。

在迎戰三星電子公司(Samsung Electronics Co.)等對手和為新產品紮根的考量下,蘋果正增加幕後生產運作機具的支出,量產iPhone、iPad和其他裝置。以過程保密而不願具名的知情人士透露,這些機具包含iPhone 5c彩色塑膠外殼拋光設備、雕琢MacBook鋁製機身的雷射機器與銑床,以及iPhone與iPad相機鏡頭的測試工具。

蘋果在2014會計年度資本支出預測勾勒出這項開支,凸顯這家全球市值最大公司如何為製程研發更精進的設計與發明技術。熟悉這項工作的人士指出,蘋果敲定愈來愈多獨家機具交易,灑下的資金超越同業。蘋果買下的工具多數佈署在亞洲供應商的工廠。

顧問公司佛勞斯特與蘇利文(Frost & Sullivan)分析師雷馬薩米(Muthuraman Ramasamy)說:「他們的設計別具創意,必須要有非常獨特的製程來加以生產。蘋果手上現金滿滿,有能力投資通常用於航太和國防事業的頂級、世界水準機具。」

蘋果執行長庫克(Tim Cook)2011年接任賈伯斯(Steve Jobs)職務前,協助創設蘋果龐大的供應鏈。在三星與其他業者的競爭下,蘋果營收成長已停下腳步,庫克目前正把資金轉回投入供應鏈。

設計1套製程長久以來始終是蘋果產品生產的一環,不過這項工作的迫切程度已升高:不含零售開支,蘋果2014年度資本支出較2013年提高61%,自2008年以來已增加近9倍。

蘋果預估的這筆2014年105億美元資本支出,僅占去年營收1710億美元的一小部分,其中有些經費將用於建造在加州古柏迪諾(Cupertino)的新總部。

根據彭博匯整的資料,今年資本支出約220億美元的三星,是唯一手筆大過蘋果的消費電子產品業者。相形之下,惠普公司(Hewlett-Packard Co.)與索尼公司(Sony Corp.)去年分別支出37億美元、39.5億美元。(譯者:中央社徐崇哲)1021113

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