蘋果終於想通,要推出遊戲主機?

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1994年,那時的喬布斯已經出走蘋果,為了挽救公司日益下滑的利潤,蘋果聯合萬代推出了一款遊戲主機——Pippin,售價599美元,僅支持CD遊戲。

不過,對於蘋果而言,Pippin就是一款失敗的產品,因為在其銷售期間,總共賣出了42000台。如果用一個詞來形容Pippin的銷量,沒有比慘淡更合適的了吧。正因如此,結果導致蘋果和萬代損失了超過65億日元,甚至就連負責此項目的萬代子公司也都解散了。

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1997年喬布斯回歸後,立馬砍掉了Pippin的產品線。比較有趣的是,Pippin的項目負責人是李開復。

李開復表示,Pippin失敗的理由有三點:1.當時的遊戲機市場,已經被索尼、任天堂、世嘉等瓜分;2.蘋果只負責40人的薪水,其他經費全部由萬代支出;3.遊戲種類太少,益智教育類游戲居多,不是很符合遊戲市場需求。

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時過境遷,現在網上傳出了蘋果研發新遊戲主機的消息。數碼爆料人Tron表示,蘋果準備了一款類似於Switch的遊戲機,將搭載全新的處理器,而不是蘋果M系列或A系列。此外,全新的處理器不但GPU性能很強,而且支持光線追踪。

目前,蘋果正在與育碧進行協商,目的是尋求更多遊戲製作商,為自家遊戲主機平台推出新遊戲。

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蘋果這是要重整旗鼓?

既然蘋果之前就已經嘗試進入遊戲主機市場,那麼如今想要重整旗鼓也不是不可能。不過,想要在一個領域出人頭地,按照蘋果的一貫作風,產品應該會做到最好,例如蘋果做手機,iPhone直接重新定義了什麼是智能手機;蘋果要做平板電腦,iPad至今為止在市場獨霸一方。

如果從商業的角度來看,蘋果重新推出遊戲主機的可能性還是蠻大的。近些年,蘋果的產品在銷量上已經達到了瓶頸,iPhone 12銷量大增,是因為加入了5G網絡的支持,同時也是蘋果首款5G智能手機,而iPhone 11能夠在電商平台奪得手機單品第一,則是因為蘋果降低了產品的售價,以及各大電商平台的補貼活動。

在iPhone 11推出之前,iPhone的銷量持續下滑,甚至讓蘋果跌破了萬億市值。當時,反而是AirPods為蘋果公司帶來了豐厚的利潤。Strategy Analystic數據顯示,2019年,AirPods銷量達到了6000萬,實現了100%的增長。業界分析師表示,2020年,AirPods的收入將達到150億美元,這將超過iPad和Mac。

如果順著這個邏輯繼續推導的話,蘋果還需要繼續深挖其他設備領域,遊戲主機可以說是不錯的選擇,畢竟蘋果之前已經積累了一些經驗,再加上游戲主機的利潤還是很客觀的。舉個例子,任天堂發布的最新財報顯示,遊戲主機硬件收入達到了17000億日元,同比增長34.4%,而數字內容收入達到了3441億日元。

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遊戲生態方面,經過了這麼多年,iPhone、iPad、Mac積累了足夠多的精良遊戲,蘋果的遊戲生態也有了一定的規模。根據Newzoo分享的全球遊戲市場報告,蘋果已經成為全球第四大遊戲公司,其原因在於移動遊戲的快速崛起以及App Store的抽成方式。

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另外,蘋果在2019年春季新品發布會上推出了遊戲訂閱服務Apple Arcade。蘋果表示,Apple Arcade將聯合世界著名遊戲製作發行商、數十家遊戲工作室一起,共同推動這項服務的發展。

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現在的蘋果,如果想要推出一款遊戲主機,相比之前的Pippin,無論是產品定位還是遊戲生態,都好太多了,從這一角度來看,蘋果算是已經成功了一半。可以肯定的是,即便蘋果推出遊戲主機,也不會是像Xbox、PS那樣傳統形態的產品,AirPods Max就是一個典型的案例。

蘋果需要做好什麼準備?

不過有一說一,遊戲主機本質上就是遊戲平台。如果蘋果想要重新進入遊戲主機市場,並建立一個新的遊戲平台的話,可能需要滿足以下4個條件:

1.足夠的投入資金,作為參考,微軟在初代Xbox上投入了30億美金,要知道那可是20年前的美金,不是現在通貨膨脹後的美金,當時的蘋果市值也才100億美金,幾乎可以買下三分之一個蘋果公司了。但是資金對於現在的蘋果來說,基本上可以說是雞毛蒜皮的小事,畢竟蘋果目前是全球市值最高的公司。

2.與第三方遊戲製作商搞好關係,遊戲玩的是內容不是硬件,哪怕蘋果推出一款可以吊打PS5和Xbox Series X的遊戲主機,沒有好的遊戲支撐,依舊會成為失敗品。索尼的PlayStaion就是靠第三方廠商發家致富的,蘋果為了做出差異化的產品,應該不會像微軟那樣做兼容性,如果蘋果不去拉攏第三方遊戲廠商,那麼好的遊戲可能就會被其他平台搶走,除非蘋果像EPIC那樣搞獨占。

3.扶持第一方遊戲,索尼、微軟和任天堂這禦三家都有質量過硬的第一方獨占,例任天堂的馬里奧、寶可夢等,幾大金字招牌席捲各大遊戲銷量榜單。如果蘋果沒有自己的第一方遊戲,單靠第三方遊戲也是不行的,因為其他遊戲平台也會上架。

4.價格戰,為什麼市面上會出現遊戲主機,就是因為價格比電腦要便宜不少,雖然硬件弱了點,但是很多3A遊戲都會對遊戲主機平台進行專門的優化。目前,最新的次世代主機定價都在600美元以內,如果蘋果一上來就推出900美元的遊戲主機,在沒有獨占遊戲的情況下,最終結果可想而知。

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總結

就目前來看,蘋果錯過了20年前的遊戲主機大亂鬥的時期,微軟、索尼和任天堂已經在遊戲主機市場形成了三足鼎立的局面,蘋果想要單刀直入,可以說是難上加難。

就拿微軟來說吧,最後一個殺入遊戲主機市場的玩家,同時也是最捨得砸錢的那一個。雖然現在蘋果市值最高,不差投入資金,但是論砸錢的豪氣,微軟也不弱。而索尼是玩信仰的好手,第一方和第三方的遊戲雙向發展,再加上背靠整個日本遊戲的遊戲資源,只要日本遊戲行業沒有沒落,PlayStaion系列就會屹立不倒。

至於任天堂,單憑第一方遊戲就能在遊戲主機市場混的風生水起的怪物,遊戲圈公認的大魔王(任天堂TM就是世界主宰)。

如果蘋果想要重新進軍遊戲主機市場,難免會與禦三家進行正面抗衡,以蘋果目前的實力來看,很難在短時間內在遊戲主機市場站穩腳跟。儘管蘋果之前推出了Apple Arcade遊戲訂閱服務,但是遊戲陣容還不足以與禦三家相抗衡。

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