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虛擬「彼特幣」 未來的貨幣戰

【台灣醒報記者楊智強、邱慕天綜合報導】虛擬貨幣誕生,將大幅改變世界金融市場?歐債危機衝擊避稅天堂與各國量化寬鬆調控通膨,人民將自己的財富轉換成貨幣,卻難免遭政府「看得見的手」進行干預,4年前,超政府的虛擬「彼特幣」(Bitcoin)悄然出現,以「完全跟隨市場機制流動」的貨幣特質,引燃未來世界貨幣戰爭。

非遊戲虛擬貨幣

網路遊戲虛擬貨幣的價值,是依照遊戲受歡迎程度,或發行遊戲公司的權威性來訂定,例如1998年發行後,紅極一時的網路遊戲「天堂」所使用的「天幣」,曾一度被玩家在現實生活中以有價鈔票交易,讓「天幣」有了價值,甚至還有一定的匯率。

當然,若遊戲不再流行或遊戲公司經營不善倒閉,虛擬貨幣的價值也就隨之消失。

貨幣價值來自P2P

但「彼特幣」有別於一般網路遊戲上所提供的錢幣。

2009年1月3日,日本資訊工程師中本聰發明了一套資料庫演算程式,對「彼特幣」的發行系統進行自動管理。

這套系統完全不需要人力操作,而且將發行量上限定在2800萬「彼特幣」為極限,但最小可以算到第8個小數點,以精密的計算方式,將發生通貨膨脹的可能性降到最低。

它的貨幣價值來源是從P2P(點對點技術)分散式資料庫的方式,來管理貨幣發行,屬完全獨立作業系統,也意味著貨幣價值不可能受到政府或企業的外力直接影響,成為完全只跟市場價值流動的貨幣。

一萬「彼特幣」買披薩

「彼特幣」剛開始推出不久,因為是虛擬貨幣,沒有任何權威機構背書,價值非常低,只能交易類似架設網站或網路資料彙整的網路工作。但在2010年5月,一位網友在網路上宣稱以1萬「彼特幣」買到了價值25美金的披薩,虛擬貨幣「彼特幣」從網路世界和現實的市場從此發生了聯繫。

研究「彼特幣」現象的貨幣學者指出,一般紙鈔的價值是依賴發行機關的權威,也就是說,若美國國力大幅削弱或是發生動搖國本的變動,才會讓美金失去價值。但「彼特幣」的價值是建立在每一位貨幣使用者的電腦網路中,因此能使「彼特幣」幣值消失唯一的方法就是,全世界網路中斷或大停電。

第三方高速演算

「彼特幣」的發行方式是需要交易雙方和負責演算系統的第三方同時存在,因為負責演算的第三方提供高速電腦演算程式,將數據演算完成後會有一筆小額獎金,但也因為「彼特幣」使用的人漸增,加入負責演算希望的人也增多,因此,為了要控制錢幣的價值,演算的困難度也隨著增加。

「彼特幣」的流通雖然還不普遍,但因為獨立的特性,逐漸有不同的實體商家開始接受以「彼特幣」付款方式交易。「彼特幣」付款中心2012年表示已經有超過1000家,2013年4月中國四川雅安地震後,公募基金「壹基金」也宣佈接受「彼特幣」的捐款。

英國《BBC》報導,當塞浦路斯金融危機發生時,甚至有民眾將自己的存款提出換成「彼特幣」做為避險方式。

幣值升貶有潛在風險

因為缺乏國家銀行和貿易市場的調控,「彼特幣」的價值並不如一般貨幣來得穩定,常有大幅貶值或升值的狀況發生。例如今年4月11日大漲至1「彼特幣」換231.785美金(6948台幣),但隔日竟大跌至1「彼特幣」換70.28美金(2105台幣),漲跌的幅度讓人不敢恭維。

「彼特幣」的另外一個風險是網路安全性的問題,雖然「彼特幣」有非常多不同方式的加密系統,但網路駭客的能力是無法預期的,2011年和2012年發生了多起「彼特幣」被盜的案件,國際相關法令的制定,也未給予這類事件健全的保障。

網路駭客除了可能駭入帳號盜取「彼特幣」外,還可能以其他方式攻擊交易平台,讓幣值大跌,並在幣值低點時買進後停止攻擊,操弄幣值獲取利益。

對抗金融體制

近年來因為許多政府以操縱貨幣來進行貨幣戰爭,或是投機人士以各種方式炒作幣值,使得原本初衷指示促進交易便利的貨幣成了錢滾錢的利器。

分析家認為,「彼特幣」的出現反應了社會對現今金融體制的不滿,但也因為「彼特幣」還屬有許多缺陷的階段,這場虛擬貨幣和普通貨幣間的「貨幣戰爭」還有待觀察。

延伸閱讀:「彼特幣」(Bitcoin)官方網站,http://bitcoin.org/en/。

圖說:虛擬「彼特幣」(Bitcoin)的出現,完全跟隨市場機制流動特質打破政府操縱的可能性。(Photo by Jason Benjamin)

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