【蚊帳天使(一)】孩子救孩子!凱薩琳5歲起的不平凡旅程

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五歲的時候,你在做什麼?

大部分的人可能根本不記得,今年17歲的美國女學生凱薩琳.康邁利(Katherine Commale) 卻因為她在五歲那年所做的一件事,拯救了非洲許多人的生命。

日前她和爸爸媽媽與弟弟應瑪利亞社會福利基金會的邀請,來台灣分享經驗 ,他們用自己的例子告訴大家,無論幾歲,你都具有改變這個世界的能力。

時間:6月13日

地點:瑪利亞社會福利基金會台中市愛心家園

一大早,位於台中市東興路的瑪利亞基金會熱鬧非凡,早期療癒的小朋友、年紀較大的院生以及負責照護的老師,全在一樓大廳等待著蚊帳大使凱薩琳‧康邁利(Katherine Commale)一家人到來。

前一日才從美國賓州飛抵台灣的這個公益家庭,是瑪利亞基金會今年度 「HERO Talks 小學生公益行動教育論壇」 的貴賓。爸爸安東尼(Anthony Commale)、媽媽(Lynda Commale)、凱薩琳和弟弟約瑟夫(Joseph Commale)一家四口一臉燦笑,接過小朋友的獻花、聆聽腦麻青年利用輔具說出歡迎詞,臉上完全不見時差倦容。

瑪利亞執行長陳美鈴感謝遠道而來的一家人認同他們舉辦全球小學生公益行動的理念:如果每個孩子都有機會做一件善事,就是埋下一顆善的種子,讓孩子從小就懂得關懷弱勢。

  • 凱薩琳一家人參訪瑪利亞社會福利基金會位於台中的愛心家園。
    凱薩琳一家人參訪瑪利亞社會福利基金會位於台中的愛心家園。
  • 凱薩琳開心地拿著院生送給她的畫像。
    凱薩琳開心地拿著院生送給她的畫像。

五歲的蚊帳天使

凱薩琳的故事有如一則都市傳奇,聽來令人嘖嘖稱奇又感佩不已。2007年,年僅5歲的她開啟了一段善的機緣,拯救了上百萬人的性命。

媽媽琳達在專訪中為我們細說從頭:

「我看了一個公共電視(PBS)的節目 《 瘧疾戰爭》(Malaria Fever Wars),我聽說過瘧疾,但看到節目中的統計數據,在非洲每30秒就有一個孩童因瘧疾死亡,看到那些媽媽們很難拿到藥物,也沒有蚊帳,看了紀錄片後我非常難過,隔天早晨我和全家人分享這個故事,但說真的,主要是講給我丈夫聽,告訴他我不知道瘧疾這麼具有殺傷力,我完全沒有預期當時僅五歲的凱薩琳也聽進去了,在我跟先生解釋每30秒就有一個孩子死去時,她就坐在餐桌上吃著麥片。」

琳達回憶,「我看到她數著自己的手指頭,數到30時,她突然抬頭看我,表情很驚恐,她說,『媽,一個孩子剛剛死了 !』」

雖然不想把這沉重的擔子放在稚齡孩子身上,媽媽還是藉機機會教育,告訴凱撒琳有種東西叫蚊帳,可以保護非洲的孩子不被蚊蟲叮咬,感染瘧疾。

就這樣,一個平凡家庭的日常,演變成一段不平凡、深具啟發意義的經歷。

當天早晨,琳達決心捐出四頂蚊帳,一家四口每人一頂。但五歲的凱薩琳卻本能地覺得,還可以做更多。在瑪利亞基金會舉辦的「 小學生公益行動教育論壇 」上,她告訴在場的3000位聽眾:「我學到的就是,如果我們寄出一頂價值10美元的蚊帳,就可以保護孩子,就這麼簡單,我們多寄一些蚊帳吧!」

從4頂蚊帳到30萬頂蚊帳

  • 年幼的凱薩琳和家人用披薩紙盒製作了一個立體模型屋,解說蚊帳的功效。(瑪利亞基金會提供)
    年幼的凱薩琳和家人用披薩紙盒製作了一個立體模型屋,解說蚊帳的功效。(瑪利亞基金會提供)
  • 凱薩琳年紀小小,卻絲毫不怯場,和媽媽對教會的廣大信眾講解蚊帳防瘧疾的功效。(瑪利亞基金會提供)
    凱薩琳年紀小小,卻絲毫不怯場,和媽媽對教會的廣大信眾講解蚊帳防瘧疾的功效。(瑪利亞基金會提供)

兩天後,凱薩琳就在教會的主日學上和其他小朋友分享她學到的新知,主日學老師驚訝之餘,提議何不對整個教會分享?而且還可以順便募款。

為了更有效傳達理念,他們設計了一個立體模型。「我們用披薩的紙盒做了一個非洲小屋立體模型,裡面有一家人、一張床、一個爐火,當然,還有蚊帳。」

凱薩琳在台上解說蚊帳的功用時,當年僅3歲的喬瑟夫扮演蚊子。這簡單而直接的表演讓台下對蚊帳不熟悉的信眾,立刻了然於心。單單一個週末,她們募到1500美元。琳達還記得女兒當時的興奮之情:「教會活動結束後,凱薩琳把所有捐款攤在地上,一塊錢一塊錢地數。得知能寄出150頂蚊帳給有需要的孩子,讓她開心極了。」

不到六歲,凱薩琳已成了聯合國新成立的瘧疾防治基金會「只要蚊帳」(Nothing But Nets)代言人,接受許多媒體訪問。YouTube的影片中,她臉上掛著天使般的純真笑容,以稚嫩的聲音說,蚊帳可以救命,請大家踴躍捐款。被她融化的人不知凡幾。

捐贈蚊帳,成了康邁利一家人的共同志業。爸爸安東尼說,「支持凱薩琳有點像是我們的使命,每個周末,我們都在教會宣導、募款。」

  • 勸募捐蚊帳到非洲,成了凱薩琳一家的志業。
    勸募捐蚊帳到非洲,成了凱薩琳一家的志業。
  • 年幼的凱薩琳在教會募款,後為小她兩歲的弟弟。
    年幼的凱薩琳在教會募款,後為小她兩歲的弟弟。

一轉眼已12年,我們好奇,這些年來,凱薩琳一家人總共募到多少款項? 一家四口互看了一眼,媽媽答,「聯合國統計我們全家人大約募集到300萬美元,這表示我們寄出了30萬頂蚊帳。」

30萬頂蚊帳!那是保護了上百萬條人命了。弟弟安東尼說,「或許不只如此,因為一頂蚊帳不只保護一人,可以保護許多人。」

【蚊帳天使(二)】稚嫩孩子簡單堅決的信念 比爾蓋茲也被打動

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