蝗蟲再次衝擊東非多國 肯亞、衣索比亞350萬居民陷糧食危機

沈寧
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《法新社》和《Africanews》的報導,2020年東非爆發70年來最嚴重蝗蟲(locusts)危機,甚至波及至印度、中國,2021年蝗蟲危機再度上演,並已在肯亞、衣索比亞現蹤跡。

聯合國糧農組織(FAO)表示,這波蝗蟲群體積較小、數量較少,但持續朝著多國前進,預估5月時將造成至少350萬人出現糧食危機,並擔憂即將來臨的雨季,會給蝗蟲提供快速繁殖的「良好溫床」。

蝗災正在往多國擴大

《德國之聲》(DW)的報導,2020年前半年發生70年來最嚴重的蝗災,2021年東非再度面臨蝗蟲危機,蟲群一天最多飛行150公里,每平方公里可容納至8000萬蝗蟲。糧農組織(FAO)監測通報表示過去幾日肯亞和衣索比亞局部降雨,促成蝗蟲產卵和成蟲,但目前情況並非太糟,有鑑於今年的蝗蟲群較小且下個月降雨機率很低。

目前已被發現且舉報的幼蟲群集中在衣索比亞的西部和南部地區、肯亞則在北部,而這兩處的蝗蟲已飛行抵達鄰居索馬利亞。蘇丹、厄利垂亞(Eritrea)也正在形成幾個小群的成蟲,還有葉門、沙烏地阿拉伯發現多群蟲卵預計將在3月孵化,預計不久之後蝗蟲將會抵達科威特、伊朗。

3、4月將最糟

新一波的蝗災正在繁殖和孵化,而許多農民仍然還未從上2020年的重創中恢復。援助組織德國農業行動駐肯亞主任辛格斯(Kelvin Shingles)表示:「我們預計,三月和四月的幼蟲孵化將會把情況帶到最糟。」

該組織也表示現在對酪農業農民受到的打擊最嚴重。農民姆韋羅(Thomas Mwerore)表示:「蝗蟲把牧場內所有牧草都吃光了,牛跟人類一樣都沒有食物吃。」酪農業頓時失去牛奶和肉類的主要收入。

蝗蟲進食快速且大量,原本羊群的糧食已被吃光。(湯森路透)

肯亞當局雖超前部屬在數千公頃的土地噴灑了殺蟲劑,但依然無法短期擺脫蝗災,糧農組織表示:「這同理於不可能短期撲滅大火,消滅蝗蟲需要幾個月甚至幾年的時間。」

蝗災和氣候變遷有關?

根據《Africanewa》的報導,肯亞總統肯亞塔(Uhuru Kenyatta)23日出席第五屆聯合國環境大會談到全球暖化議題,強調了不斷發生的極端氣候包括森林野火、龍捲風、史無前例的冬季暴風雪、不斷突破紀錄的夏季高溫、乾旱、洪水、蝗災等。

肯亞塔表示地球暖化問題牽連甚廣,因為2019年不正常的潮濕氣候和不合時宜的雨季,造成2020年蝗蟲侵襲東非9個國家影響約250萬人的食物供應,到2021年可能會擴大影響至350萬人,望聯合國重視問題。

聯合國糧農組織則表示,目前的研究顯示氣候變遷和蝗蟲並無明顯的連結。

2021年蝗災專家預期兩極

縱觀目前為止在對抗蝗蟲方面和今年目前的狀況,專家持有樂觀想法:「二月我們看到了一點希望的光芒,蝗蟲侵害相比去年得到很好的改善,這很快將有助於緩解緊張的糧食狀況。」

德國農業行動組織的布魯爾(Celia Breuer)則不太樂觀:「蝗蟲數量下降,並不一定意味著我們走出困境。」「目前在肯亞看到的大多是幼蟲的群體,尚未產卵繁殖所以並未增加數量。」但一旦下雨這一切都會改變。不過農民也期望雨季降臨能讓他們有水源種植農作物與餵養家禽。

削減蝗蟲危害的方法之一,是藉由空中投藥消滅蟲卵,抑制其群體生長。(圖片取自糧農組織FAO)

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