蝙蝠是播毒之王?學者揭驚人真相

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生活中心/綜合報導

2019新型冠狀病毒(2019-nCoV)引發的肺炎疫情持續延燒,全球累計至今(8)已突破3萬例確診、超過700人死亡,先前有專家指出病毒的宿主疑似是蝙蝠,即重複2003年SARS的情况;消息傳出後,開始有許多人好奇「到底蝙蝠為什麼會攜帶這麼多病毒?」動物學家透露這與其生物特性和生活型態有關。

專家分析蝙蝠為何會成為現今多數流行病毒的宿主。(圖/Pixabay)
專家分析蝙蝠為何會成為現今多數流行病毒的宿主。(圖/Pixabay)

近年來SARS(嚴重急性呼吸道症候群)、MERS(中東呼吸症候群)、伊波拉、狂犬病等流行疾病病毒之自然宿主都是蝙蝠,香港大學微生物學系講座教授袁國勇曾指出,冠狀病毒分為4類,其中alpha和beta類冠狀病毒的主要宿主是蝙蝠,2003年SARS冠狀病毒和2012年MERS冠狀病毒都屬於「beta」類;而gamma和delta類冠狀病毒的主要宿主則是雀鳥。

但蝙蝠為何可以攜毒而不被感染?據《巴士的報》(Bastille Post)報導,蝙蝠在地球上已存在逾8800萬年,主要以昆蟲和果實為食,幾乎沒有天敵;再者,蝙蝠為溫血動物,冬天時體溫會下降,剛好符合病毒不喜高溫的特性,等於間接增加蝙蝠對病毒的抵抗力。

蝙蝠「群居」也是關鍵因素之一,族群內共同生活易造成交叉感染,幾經反覆感染後病毒基因會不斷突變,以便其繼續在宿主身上生存;此外,作為哺乳類中唯一會飛的動物,很多基因會幫助其身體製造能量,讓牠們能飛得快且遠,加上蝙蝠的免疫系統較耐病毒生長,才會使得牠們成為「病毒溫床」,進而傳散。(許珮絨報導)

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