蟄伏地底17年!美東數十億隻「周期蟬」將集體破土求偶

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夏天是昆蟲出沒的季節,在美國土壤蟄伏17年之久的周期蟬「布魯德10代」(Brood X),預計今年5月中旬將從地底掘土爬出,脫殼羽化為成蟲,開始覓食與交配,數量估計將高達數十億隻。牠們不會咬人、叮人,但一隻雄蟬為了求偶發出的叫聲可高達90分貝,估計屆時成群雄蟬破土而出,各地將出現震耳欲聾的蟬鳴聲。待交配完成,雌蟬會把卵產在樹皮內,孵化後的幼蟬則會回到地下生活,等待下個17年再破土而出。

美國東部是六種周期蟬的故鄉,牠們一生有大部分時間在地下度過,透過吸食樹根汁液維生,直到周期符合且土壤溫度適合羽化時,才會爬出地表,展開短暫的成蟲生活。其中生命周期最長的,就是布魯德10代隸屬的「17年蟬」,上一次集體羽化是在2004年,其數量龐大,有著黑色身體與巨大的紅色雙眼,主要分布在紐約以南,以及康乃狄克州和田納西州之間。不過17年蟬能在固定時間破土的原因仍尚無定論,部分科學家認為,蟬是爲了減少與天敵相遇的機會,才會演化出生命周期,以確保族群存活機率。