血色湖泊驚見「不吸氧生物」! 地球上存活35億年

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無氧高鹽湖「Laguna La Brava」與火星和早期地球環境非常相似。(圖/Pixabay)
無氧高鹽湖「Laguna La Brava」與火星和早期地球環境非常相似。(圖/Pixabay)

無氧高鹽湖「Laguna La Brava」與火星和早期地球環境非常相似。(圖/Pixabay)

湖泊竟能呈現詭異血紅色,而且湖泊內還有在地球上已生存超過35億年的生物!根據康涅狄格大學地質學家和團隊發現,位在智利阿他加馬沙漠(Atacama Desert)一處永久無氧湖泊呈現血紅色的原因,是因為湖水內發現了1種不需靠氧氣生存的原生生物,存在至少35億年。

據《UConn Today》報導,康涅狄格大學地質學家維斯切(Pieter Visscher)與團隊至無氧高鹽湖「Laguna LaBrava」進行研究發現,湖泊大面積呈現血紅色處為光合微生物帶,並在當地的疊層石中,發現了1種不需靠氧氣生存的原生生物,讓他訝異「從事微生物研究超過35年,這是目前唯一發現,能在地球上以完全無氧的情況下,進行作用的岩層系統」。

原生生物不靠氧氣,在地球上存在35億年。(圖/UConn Twitter)
原生生物不靠氧氣,在地球上存在35億年。(圖/UConn Twitter)

原生生物不靠氧氣,在地球上存在35億年。(圖/UConn Twitter)

維斯切表示,這些石化成為壘層石的微生物至少在地球上存在35億年。然而地球在形成的最初10億年間並不存在氧氣,生物無法依靠氧氣進行光合作用,雖然學界普遍認為,當時的生命形式可能是使用氫或鐵來滿足代謝需求,但長期以來相關假設仍有部分未解之處。

鐵、硫以及氫長期以來被視為是氧的替代物,但是鐵與硫都無法進行有效的光合作用,直到在加州高鹽瑟爾斯湖與莫諾湖內,發現「砷微生物」後,砷才被視為代替氧氣的因素,更在澳洲西部的「Tumbiana Formation」疊層石中證實,前寒武紀時期,砷曾與光進行光合作用。

而無氧高鹽湖「Laguna La Brava」的惡劣條件,和火星及早期地球環境非常相似,湖中微生物展示出「砷循環」,專家推測是微生物在水中靠砷進行代謝,維斯切認為,如果微生物真的呼吸砷,而非氧的話,那麼將成為第一個在永久且無氧的環境中進行的生命形式。

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