衣航執行長接受新華社專訪 稱未來將考慮採購C919客機

李靖棠
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一架往返於衣索比亞首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)和肯亞首都奈洛比(Nairobi)的航班,衣索比亞航空(Ethiopian Airlines)旗下波音737 MAX 8型客機、編號ET 302班次,3月10日在前往奈洛比途中墜毀,造成機上149名乘客與8名機組人員全數罹難。

此次空難,也再次帶起全球對印尼獅航(Lion Air)墜機的不良回憶,更讓波音(Boeing)公司面臨大規模的停飛和輿論責難,恐傷及其未來該機型的全球訂單。

考慮採購C919客機

《中國環球電視網》(CGTN)報導,衣索比亞航空執行長Tewolde GebreMariam在18日接受新華社專訪時,透露長期與中國商飛(COMAC)和中國政府合作的他們,未來當C919客機開始對外銷售時,不排除納入採購清單之內,「我們的工程師將持續與商飛的工程師合作,共同評估C919客機的適航性。」

由中國商用飛機負責研發生產,C919計畫從2008年正式啟動,聯手國際16間航空設備商共同研發,包含美商CFM國際、奇異、漢威聯合(Honeywell International Inc)等公司,協助開發專屬的引擎、燃油、飛航控制系統等設備。

C919客機最大載客量為174人、單一經濟艙設計則為168名,最大飛行距離則為5,555公里(加強版),被定義為中短程區域航線使用。

C919客機正在上海浦東機場進行試飛。(中新社)

非洲成長最快的航空之一

專訪中GebreMariam也提到,

「多年來在衣航與中國官方合作下,首都阿迪斯阿貝巴已逐步成為中非之間的航空樞紐。不僅讓客運和貨運、從此地中轉進入非洲全境;也協助中國的相關航空科技,透過我們介紹、讓更多非洲國家認識和使用。」

衣索比亞航空執行長Tewolde GebreMariam召開記者會。(湯森路透)

創建於1945年的衣索比亞航空,是該國的國營航空,總部設在首都阿迪斯阿貝巴國際機場。擁有從衣索比亞出發,前往非洲、亞洲、歐洲、北美及南美共113個目的地航線。

衣索比亞航空於2011年加入星空聯盟(Star Alliance),它比全球任何一間航空在非洲都擁有更多航點,亦是非洲大陸上增長最快、擁有最大且年輕機隊的航空公司。

衣航空難罹難者悲痛的家屬們。(美聯社)

願加強與中國的合作關係

與中國關係良好的衣航,從官網公告中顯示,目前有5條從阿迪斯阿貝巴直飛中國的航線,分別前往北京、上海、成都、香港和廣州。

談到未來和北京的合作,GebreMariam指出,衣航會持續與中國加強合作,目前正在商議開通直飛深圳的新航線;同時,他們也計畫在首都之外38公里處,興建一座新的大型國際機場,屆時還會借助中資企業的大力協助。

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