親友疫期占便宜 老人頻遭「財務虐待」

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世界日報World Journal

華盛頓特區檢察總長拉辛(Karl Racine)近日表示,新冠疫情爆發以來,家庭成員間的紛爭增加,不少民眾因經濟問題起衝突,還出現親友、看護等偷竊、強占家中老人財物而吃官司的現象,5月相關案件暴增。

拉辛表示,近兩個月有多起家庭成員和護工因強占家中弱勢成年人(vulnerable adults)錢財案件,市府要求被告人歸還財物,繳納罰款,並禁止被告繼續管理老年人的財務;類似的案件在5月共有45宗,是有紀錄以來最嚴重的現象。

最嚴重的幾起家庭成員財務紛爭案包括,一名馬州女子擅自在88歲父親的名下開了一張信用卡,未獲許可消費4500元。一名男子被控擅自挪走他盲人母親的房產,法院文件表示,該男子在他82歲母親住院期間私下過戶,將母親價值22萬5880元的房子挪到自己名下,也動用了母親的養老金,且沒有為母親支付任何長照服務費,導致母親欠費1萬6000元。

一位家庭醫療護工被控擅自用61歲殘障老人的銀行卡去買個人用品,法院禁止該護工繼續管理老人財產,並處以罰款;另一位女子被控盜竊87歲母親的社會安全福利收入,從銀行領出3000元,外加500元酒店開銷,該女子的母親患有精神分裂、重度抑鬱症以及腎病。

專家指,老年人在新冠疫情中本屬於高危人群,諸如此類的「財務虐待」(financial abuse)更令人心寒,他們在醫療保健、日常生活和資金管理等方面都需要他人協助,極容易被欺負。

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