觀察者》什麼是「Sycophant」(馬屁精)?美國副總統彭斯親自示範教學!

閻紀宇
風傳媒

美國總統川普上任11個月以來,治國理政一團糟,民調居美國近代史上新科總統之最──最差,重大法案立法工作更幾乎繳了白卷。好不容易趕在耶誕節前,共和黨讓《減稅與就業法》過關,讓川普為富豪與大企業送上大禮。如此「偉大」的成就當然要以「比山高、比海深」的讚美來陪襯配。於是,副總統彭斯挺身而出。

感恩總統!讚美總統!3分鐘發言放送14次讚美

12月20日的白宮內閣會議上,彭斯(Mike Pence)發表近3分鐘的談話,連珠砲一般為總統大人送上14次讚美,也就是每隔12.5秒就讚美一次,創下另類歷史記錄。彭斯向高踞會議桌另一端的川普傾訴:

「您重振了美國在國際舞台的信譽」、「您釋放了美國的能量」、「您激發出史無前例的樂觀情緒」、「有幸作為您的副手,我深感謙卑」、「您為中產階級創造了奇蹟」、「感謝您每天都為美國被遺忘的男男女女發聲、為他們奮鬥」、「拜您的決心與領導之賜……我們讓美國再度偉大!」

彭斯的一席話擲地有聲、震聾發聵,知名字典網站「Dictionary.com」也大受鼓舞,隔天在推特(Twitter)推出「每日一字」英語教學予以表揚:「如果一個人每隔12秒就讚美某人一次,有一個字眼可以形容他。」

哪個字?「sycophant」(馬屁精)。據Dictionary.com解釋,這個字來自拉丁文與希臘文,出現於16世紀中期,意思是「一個為了謀求私利而奴顏卑膝的諂媚者、一個巴結奉承的寄生蟲」(a self-seeking, servile flatterer; fawning parasite)。同義詞包括:toady、truckle、flatter、kowtow。

白宮發言人的父親:川普是美國的邱吉爾

共和黨內馬屁精高手如雲,曾多次角逐黨內總統候選人的前阿肯色州長哈克比(Mike Huckabee)不讓彭斯專美於前,上禮拜看過英國名相邱吉爾(Winston Churchill)的傳記電影《黑暗時刻》The Darkest Hour)之後,在推特上有感而發:「邱吉爾被自己的政黨、反對黨與媒體憎恨;國王擔憂他的魯莽,厭惡他的梗直。但他與張伯倫(Neville Chamberlain)不一樣,他不退縮。美國過去8年是張伯倫當家,如今川普讓我們見識到了邱吉爾。」

哈克比的女兒桑德思(Sarah Huckabee Sanders)是現任白宮發言人,頗受川普寵信,指鹿為馬的本事舉世無雙,顯然是家學淵源。但是,把炒做房地產與主持電視實境秀出身、越戰時期逃避兵役、以口無遮攔與不讀書自詡、跟與新納粹眉來眼去的川普,比擬成口才與文彩都是一時之選、政治軍事歷練豐富、帶領英國與盟邦擊潰納粹的邱吉爾?看來薑是老的辣,桑德思還得向老爸多學幾招。

這不是金正恩的北韓,這是川普的美國

上有所好,下必從之。共和黨人如此集體「奴顏卑膝」,當然是投川普所好。彭斯的馬屁精SOLO應該是受到今年6月12日另一場內閣會議啟發。當天川普把文字與記者叫進會議室,親眼見證那些衣冠楚楚的閣員如何「感恩總統、讚美總統」,也親眼見證一場理論上只會發生在北韓的政治奇觀。

回到本文主角馬屁精彭斯,他雖然滿頭銀髮,其實還不到60歲,出身印第安納州政壇,當過12年聯邦眾議員與4年州長。與川普一路走來左右搖擺不同,彭斯一直是立場鮮明的強硬右派:反對女性墮胎選擇權、反對LGBT平權、反對限制擁槍權、反對放寬移民法規、反對歐巴馬健保(Obamacare)。川普上任之後,不少分析家認為美國憲法第25條有可能首度動用:在總統「不能行使權力與執行職務」的情況下,由副總統代理總統職權。 

 

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