觀念平台-重啟21世紀的貿易數位化時代

蕭仲程?豐(台灣)商業銀行工商金融業務處負責人
中時電子報

工商時報【蕭仲程?豐(台灣)商業銀行工商金融業務處負責人】

在最近與全球貿易相關的新聞報導中,地緣政治和貨物關稅往往佔據了頭條,但若遠離這些雜音,可以發現到科技正在以翻天覆地的方式,改變全球貿易進行的方式、內容與地點。

顛覆並不是什麼新鮮事。貨櫃運輸自50年代開始改變了遊戲規則。20世紀下半葉,運輸基礎系統的迅速改善使得世界的距離變得更小,消弭了長期存在的貿易壁壘。

但過去變化的速度從未如此之快或令人眼花繚亂。以往,創新和技術的進步始終伴隨著規範或準則,以有效利用並管理這些技術的發展;不得不說,這樣的方式往往取得了不同程度的成功。

現今,決策者面臨到更嚴峻的挑戰,必須將國際貿易規則調整得更符合現代的情況,以因應數位化的迅速發展。相關的討論已在默默地進行,其達成的協議將在未來幾年內決定貿易數位化的發展,甚至形塑貿易本身的輪廓。

世界貿易組織(WTO)的76個成員國(佔全球貿易量的90%),正在討論重新制定貿易數位化的通用規則,畢竟貿易數位化一直是成長最快的領域。雖然這些成員國的討論重點在於電子商務,但也觸及到更廣泛的議題,包括數據傳輸和數據帶動的貨物與服務。

技術變革的飛快發展已使得許多現行規則過時了。甚至在某些情況下,必須完全仰賴新的技術發展。儘管跨境電子商務市場預計將在明年達到1兆美元的產值,但許多制定數位貿易相關的管理規則可追溯到1998年;當時全球每32人中僅有1人可上網。

如果WTO成員國協商順利,帶來的效益將是巨大的。換言之,只要利用正確的方式,貿易服務和跨境數據傳輸將能夠推動全球貿易的成長,為全球GDP做出重大貢獻。為了實現此願景,各國決策者和談判代表應將重點放在三個方向。

首先,面對商業數據跨境傳輸帶來的效益,以及數據安全和隱私帶來的疑慮,兩者之間必須取得平衡。透過分析海量數據,從中獲得的見解將有助於改善產品發展以及推動個人化體驗,同樣的見解也能夠使得資訊變得更有保障、更為安全。以雲端計算服務為例,利用數據資料的自由傳輸,雲端計算能夠幫助企業以具成本效益、靈活性,且較安全的方式進行大規模的活動。

為了進一步達到相容性和長久性,數位貿易協議必須透過一定程度的保護措施來取得消費者的信任,以求保護及尊重個人資料隱私,並避免不恰當的數據在當地儲存,否則將可能會導致新形態的電子保護主義,因此要取得適當的平衡並非易事。

第二個部份則是標準化跨境數位產品和服務的關稅流程,其目的是避免關稅門檻阻礙數位貿易的發展。在最近備受矚目的歐盟與日本之間的經濟合作協定以及「跨太平洋夥伴全面進步協定」皆已將此點納入。此外,WTO也經常性地暫緩對數據資料和數位產品(如軟體、音樂和電影)的傳輸課徵關稅,使其成為永久的作法毫無疑問地將是眾望所歸。

第三,讓更多的電子商務產品免徵關稅。提高免稅的額度將能夠簡化流程,並避免消費者在國外購買的貨物在送達前因必須支付意料之外的費用而心生不悅。因此,談判代表可能會仿照美國在2015年的做法,將免稅額度從200美元提高到800美元。

更廣泛地說,牽涉的國家也必須研究貿易數位化的標準和架構,包括電子合約的合法性和數位簽章的使用。

按理來說,消費者和企業都希望談判有所共識。因為消費者將受益於價格更合理的商品和服務,而更低的成本將使中小企業能夠更廣泛地出口,並促進較高工資的就業機會和整體的經濟成長。便利且高效率的電子商務也將帶動新興市場的貿易,提升經濟發展並減少貧窮的發生。

我們不應幻想各國之間能在很短時間內建立共識。但這些過程是值得付出的。在全球貿易緊張之際,圍繞貿易數位化的國際合作將有助於為全球經濟注入一劑強心針,並向世界證明,困難和複雜的問題是有可能達成共識的。在這個數據傳輸已比貨物流通在經濟成長中所佔的比例更大的時代,這一點至關重要。而數據傳輸的佔比只會變得越來越多。若想在貿易數位化領域獲得成功,我們需要更多類似的對話。

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