觀點投書:是誰催生出全民健保?

王清厚
風傳媒

新冠肺炎蔓延全球,震驚各國,疫情到底何時結束?沒人說得清楚。從此次防疫及療治過程,確實讓人看穿了兩岸醫療資源及制度,有如天壤之別。

武漢火神山醫院。(美聯社)
武漢火神山醫院。(美聯社)

圖為武漢火神山醫院。(資料照,美聯社)

據全球資料庫網站「Number」最新公布的醫療保健指數排行榜,台灣以86.71分連續4次獲得冠軍。該資料庫網站,每年統計2次全球醫療保健指數排行,台灣在2016年初、2017年中、2018年中、2019年初及年中皆第一名。自2015年起,台灣即使未拿下冠軍,也能名列全球前三名。

到底全民健康保險從何而來?簡單說,全民健康保險是由農保催生出。

七十年代,黨外民意代表及農民團體人士等,極力為農民爭取權利及福利,鼓吹呼籲政府早日實施農民健康保險。

農業界朋友也認為軍、公、教、勞工保險均已實施數十年,而胼手胝足,終年無休的農民,其殷切冀盼的醫療保險保障,尚付闕如。在輿論媒體推波助瀾下,「農民健康保險」始漸引起政府及社會注視焦點。

我國以農立國,隨著時代潮流變遷,過往農業培養工商業。面對農業逐漸凋零,政府回饋照顧農業、農村、農民,當義不容辭。

20200221-農民,農田,噴灑農藥,種植,示意圖。(資料照,取自pixabay)
20200221-農民,農田,噴灑農藥,種植,示意圖。(資料照,取自pixabay)

我國以農立國,,政府回饋照顧農業、農村、農民,當義不容辭。(示意圖,取自pixabay)

然而,國民黨執政的七十年代,面對農村醫療資源匱乏,地方政府、農會財源籌措,及農民負擔保險費等諸多問題,甚感棘手。前省政府面對黨外民意代表,及農業界等民間團體排山倒海的壓力;又有黨內高層人士的反對。但形勢比人強,不如順應輿論及民意,乃毅然決然加速充實醫療資源,普設群體醫療網,積極籌措財源。於七十四年十月二十五日試辦農民健康保險,以至七十八年完成立法,建立完善的農民健康保險制度,寫下我國農業史上輝煌的一頁。台灣社會安全體系又添新的一環。

除了軍、公、教、勞、農朋友有了健康保險的醫療保障,但其餘婦孺老幼,或無行業,或有廢疾的朋友,誰來保障?

因此,開辦全民健康保險呼聲再起。七十七年行政院前經建會規劃小組著手規劃全民健康保險,行政院前院長連戰並指示提前於八十三年辦理。立法院終於八十三年七月十九日三讀通過全民健康保險法,並於八十四年三年一日實施,迄今二十五年。

20191203-國民黨婦工會3日召開舉辦「韓國瑜總統、張善政副總統暨台北市八位立委候選人競選後援會」榮譽主席連戰出席。(盧逸峰攝)
20191203-國民黨婦工會3日召開舉辦「韓國瑜總統、張善政副總統暨台北市八位立委候選人競選後援會」榮譽主席連戰出席。(盧逸峰攝)

行政院前院長連戰。(資料照,盧逸峰攝)

農民健康保險走過風風雨雨,在學者專家一片反對,認為開辦後,農保就成了財政的無底洞,會拖垮國家。如今,農保走過三十四多年,建構了農村社會安全網,保障了農民生命安全,使大多數農民免於疾病傷害之恐懼;政府財政依然健全運作,祗是國家資源稍作重分配罷。美麗寶島的台灣依樣屹立不搖。

全民健保亦是如此,在部分權威學者專家人士等,認為實施全民健康保險政府會破產。時勢所驅,行政院不得不排除萬難,勇於挑戰艱辛的醫療險工程。二十五年來,全民健保挽救無數貧病交迫者,並為全球醫界嘆為觀止。

自由民主政治的台灣,在野人士為求政權,勢必爭取人民權利與福利,以謀取選票。若無當年黨外民意代表、農民團體人士的奔走呼號,及輿論媒體廣肆宣揚呼籲;倘非執政的政府睿智英明,順勢而為,勇於開辦農民健康保險;有了農保,而後始有健保。

是誰催生全民健保?是誰有魄力實施全民健保?答案均已揭曉。吾人當銘記在心,並要珍惜醫療資源。

*作者為退休公務員

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