解救澳洲南極考察員 中澳美三國聯手花5天、飛越千里完成醫療撤離任務

邱惠鈺
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《澳聯社》(AAP)24日報導,為援救一名身在南極研究站、急需治療的澳洲考察員,中國、澳洲及美國共三國團隊聯手合作,期間出動輪船、直升機與飛機跨越數千公里,花了5天才完成醫療撤離任務。

救援當下,該名不適患者位在南極大陸東部內陸的戴維斯研究站(Davis research station),但由於澳洲飛機並未備有滑雪裝備,只能向美國請求援助。美國便援請一架巴斯勒運輸機(Basler)準備啟程。而中國破冰船正好航經戴維斯附近的中國研究站,為方便美國飛機降落,幾位澳洲考察員便搭乘破冰船的直升機出發、飛往內陸約40公里處挖鑿兩條滑雪道。

而後,美國運輸機便自南極洲最大科學研究中心麥克默多站(McMurdo research station)起飛,遠赴2200公里遠、位在凱西研究站(Casey station)附近的澳洲威爾金斯機場(Australia’s Wilkins Aerodrome),先載了一名澳洲隨行醫生後,再折返至戴維斯接該名病患,期間來回航程長達2800公里。

所幸患者在醫師照護下,已在耶誕前夕24日,由澳洲空中巴士A319接回澳洲塔斯馬尼亞州荷伯特治療。澳洲南極考察隊分隊長艾利斯(Kim Ellis)也形容,這次為近年醫療撤離行動中最複雜與艱難的一次,堪稱「南極洲最出色的多國聯合行動」。

報導最後也強調,該名澳洲考察員並非染上新冠肺炎,確切病因仍有待釐清。

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