解祕宇宙雜訊

趙爾東

科學家於2007年發現浩瀚深空中的無線電閃波(Deep Space Radio Flash,簡稱FRBs),但沒有人知道它的來歷,今年1月6日在夏威夷召開的美國天文學會(American Astronomical Society)第235次會議上,荷蘭阿姆斯特丹大學學者對瞬間即逝難得一睹的FRBs提出一解釋,稱能為宇宙雜訊的來源解秘祕。

FRBs在數千分之一秒內所爆發出的能量,與太陽100年所爆發的大約相當,在2016年之前,由於FRBs無發生概率可尋,等於是亂碼雜訊,科學家只能猜想是某個恒星的誕生,但難以揣摩其爆發出能量的內容。其後被天文學界譽為「最佳FRBs發現機器」的加拿大的CHIME天文館,於2016年發現了一個重復出現的FRBs,以此順藤摸瓜,天文學家終於描繪出世界第一張宇宙FRBs星雲圖。

這FRBs星雲圖有美國國家科學基金的紅內光學天文台8米口徑北雙子星望遠鏡、歐洲天文望遠鏡網路聯盟、哈勃Hubble太空望遠鏡的參與製作,圖中發現了約距地球30億光年的一個受光速的彎曲而不斷遠離我們銀河的白矮星雲的快速形成,以及約距地球僅5億光年、類似銀河的一個中量級螺旋形星系。這些發現在2020年1月6日的《自然》期刊公布,堪稱宇宙雜訊來源的最新解祕。

新發現永無止境,但發現所產生的新問號比得到的答案還多,2019年才正式啟用,並接受國際學界合作的世界最大口徑的中國500米無線電天文望遠鏡FAST,想不久就會有FAST參與的新發現。

(作者為太空工程師)

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