記取5G教訓 美日聯盟準備打6G爭霸戰

The Central News Agency 中央通訊社
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(中央社東京/華盛頓23日綜合外電報導)日媒報導,美國與日本已同意攜手投資45億美元(新台幣約1264億元)來發展下一代6G通訊技術。一場與中國的6G爭霸戰正逐步升溫。

美國總統拜登(Joe Biden)與日本首相菅義偉上週在華府召開峰會。根據會後公布的資料,兩國將投資研發、測試、布建安全網路與先進資通技術,且「美國承諾對此投入25億美元,日本挹注20億美元」。

日本經濟新聞報導,美日高呼建設「安全且開放的」5G網路、包括「開放架構無線接取網路」(Open-RAN )的計畫,反映兩國領袖有意打造一個非由中國領導的通訊網路。

Open-RAN是一種開放資源平台。網路業者可在這個平台上混用和搭配不同廠商的硬體設備,而不必擁有整組天線和基地台系統。

截至目前,中國華為技術有限公司和中興通訊一共掌控約4成基地台市場。若再加上歐洲公司愛立信(Ericsson)和諾基亞(Nokia)、韓國三星電子(Samsung Electronics)等大廠,9成市場份額都被占走,美、日企業遠遠落後。

在5G專利方面,華為與美國高通公司(Qualcomm)各占約1成,日本通信業者NTT Docomo只占約6%。

儘管遭遇美國多次挑戰,華為以提供誘人價格為主力,仍在全球傲視其他5G廠商。美國前總統川普(Donald Trump)政府雖連年出手重創中國科技公司,還是阻止不了中國成為5G領袖。

中國在5G開發競賽趕上先進國家,提升習近平治下中國領導階層的信心。現在中國已決心要在第6代通訊技術領域再次成功,全國人大3月通過的新5年計畫就包括發展6G。

去年11月,中國為開發中的6G傳輸技術,發射一枚測試電波用的衛星。根據加拿大媒體報導,華為在加拿大設有6G研究中心。電信設備製造商中興通訊也跟中國聯通(香港)公司合作發展6G技術。

日本政府官員感嘆日本在5G競賽中起步太慢。一名官員表示:「就算我們擁有更好的技術,卻贏不了這場比賽、搶不到市占率。」

為避免重蹈覆轍,東京已下定決心面對6G領域,要從一開始就打國際戰。去年底日本成立了一個產官學聯盟,目標是把日本的專利占比提升至10%。

日方相信,制定全球標準是發展下一代通訊技術的關鍵,因此試圖就此與美國合作。

日美領袖峰會後公布的資料更提到一項目標,擬將美日通訊合作拓展至「第三國」,以促進安全連線。在制定全球標準時,讓其他夥伴加入美日領導的倡議,應有助於與中國競爭。

對美國而言,發展6G則是收復無線技術領域失土的機會。

美國佛勞斯特與蘇利文顧問公司(Frost & Sullivan)資通科技產業高級總監甘地(Vikrant Gandhi)表示:「不同於5G,這次北美不會讓成為一代領導的機會輕易溜走。6G領導地位之爭能會比5G更加激烈。」

華府已開始規劃6G戰線。去年10月,北美電信組織「電子通訊標準化聯盟」(ATIS)創立名為Next G Alliance的6G通訊技術聯盟,「以提升北美的6G領導地位」。成員包括蘋果(Apple Inc.)、AT&T、高通、谷歌(Google)、三星電子等科技巨擘,但不包括華為。

這一聯盟反映全球已因5G競爭而分裂成對立陣營。美國認定華為構成間諜風險,但華為矢口否認。在美國領導下,日本、澳洲、瑞典、英國等國家的5G網路已封鎖華為;俄羅斯、菲律賓、泰國、其他非洲與中東國家仍歡迎華為設備。

歐洲聯盟(EU)去年12月也公布一項由諾基亞帶頭的6G無線網路計畫,參與者包括愛立信公司、西班牙電信集團(Telefonica SA)與好幾所大學。

現在全世界多半還沒體驗到5G帶來的好處,6G還只是種理論命題,競爭卻逐步升溫,凸顯地緣政治是如何強化科技競爭,尤其是美中之間的競爭。某種程度上,這已經變成一種軍備競賽。

在研究人員設想下,6G傳輸速度可能高達每秒1TB(兆位元組),延遲時間僅0.1毫秒,比5G的最低延遲時間1毫秒還少。為此,科學家正聚焦發展超高頻的兆赫波(THz),以符合上述速度和延遲時間要求。但目前尚無晶片能在一秒內傳輸這麼大量的數據。

理論上在6G世界中,我們周遭一切事物都會連上6G 網路。人們不僅能跟家具、服飾等物品溝通,這些裝置間也能彼此溝通。但想像中的未來世界最終能否成真,現在論斷還太早。(譯者:楊昭彥/核稿:劉淑琴)1100423