設計缺陷 美自由級近岸作戰艦暫停接艦

青年日報社
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編譯郭正原/綜合外電報導

「美國海軍學會新聞網」(USNI News)19日報導,美國海軍確認自由級近岸作戰艦(LCS)的主機並聯齒輪傳動系統,存在設計缺陷,已責成原廠洛馬集團盡速解決,在找出解決辦法前,海軍暫停所有原訂的自由級LCS接艦計畫。

美國海軍針對去年3月「小岩城號」(LCS 9),以及10月「底特律號」(LCS 7)的輪機故障事件調查後,發現問題都出在主機並聯齒輪傳動系統。

高速離合器 並聯運轉磨損過快

自由級LCS為達40節(每小時74公里)極速與低速行駛省油目標,採柴燃聯合動力輪機(CODAG)設計,在低速時只啟動柴油主機,但在高速時則讓勞斯萊斯的MT30燃氣渦輪主機並聯輸出。美海軍與洛馬原廠與輪機系統承包商RANK AG集團,深入分析後,確認是高速離合器(high-speed clutch)的軸承,存在設計缺陷,導致其並聯運轉時磨損過快,致使整個輪機齒輪組發生故障。

利用圍堰切割船體 加快施工

目前洛馬原廠已完成修正設計,隨後將展開嚴格的工廠測試與海試,由於更換艦內主機作業的傳統方式,不但工程浩大,且至少耗費數月時間,因此,美海軍正試圖找新辦法,打算不進乾塢上架,而利用圍堰方式切割船體後,加快施工速度。

由RENK AG承造完成修正的新軸承,預計將先裝在以自由級為基礎設計的4艘巡防艦上展開實測。至於由誰負擔自由級LCS修正缺陷的開銷,也待美海軍與洛馬原廠展開談判協商。現役自由級則將在暫時限制航速,且要求輪機人員遵守新操作規定,繼續服勤,據信其仍將保有最高35節極速。

自由級LCS的輪機傳動推進系統存在嚴重設計缺陷,美海軍已暫停接收新艦。圖為「底特律號」。(取自DVIDS網站)

自由級LCS動力設計複雜,加上設計不良,易故障。圖為進行保修的自由級LCS輪機人員。(取自DVIDS網站)

自由級LCS動力與輪機系統性能不俗,可達40節高速航行。圖為高速航行的「底特律號」。(取自美國海軍網站)