【說謊的小說家(1/4)】母重病弟自殺自己罹癌?這位當紅作家更擅長杜撰自己的聳動人生

鏡週刊

 

亞里斯多德說,詩人不說謊,因為不管詩人的奇思異想如何脫離現實,其目的是表達和反映「更高的真實」。

所以讀者對於小說家杜撰奇幻詭麗的故事不只習以為常,多半也欣然接受。

不過美國新進小說家安傑芬 (A. J. Finn) 的做法近來引發爭議。因為他把這種「詩人的特許狀」(poetic license)不只用到他的作品,他甚至杜撰了自己的人生故事。

 

從出版社編輯變身小說家的丹.馬洛里(Dan Mallory)是美國文壇的新寵。他又高又帥、說話機智。以筆名安傑芬出版的小說《窗裡的女人》(The Woman in the Window),是去年在美國熱銷的心理犯罪小說。史蒂芬金在小說的導讀中,讚美它是「少數真正令人難以釋手的書之一」。它也創下了一項難得的紀錄,它是十多年來第一次登上紐約時報暢銷書榜首的 新進作家處女作。

如今這小說由二十世紀福斯公司買下電影版權,去年已在紐約開拍,由艾美亞當斯和蓋瑞歐德曼擔綱。馬洛里的第二部小說預計在2020年初出版,計劃屆時要搭上奧斯卡獎的順風車。新書未動筆已先簽下七位數美金的酬勞,而《窗裡的女人》也已賣出了超過40個海外市場的翻譯版權。

《窗裡的女人》小說涉及一位不可靠的女敘事者、一樁明顯的謀殺案、和一個可能的變態狂。不過,在現實世界裡,寫小說的作者,似乎也是個不可靠的敘事者。

今年印度齋浦爾(Jaipur)文藝節第一天,受邀出席的馬洛里在台上接受訪問。

他除了談到自己如何在一年之內、一氣呵成寫出《窗裡的女人》。有點出乎意料外地,他也談到自己被診斷罹患第二型雙極失調症(bipolar II disorder,躁鬱症的一種類型),同時也談到自己像其他有心理疾病的人一樣,經歷到說話常不會被認真對待的情況。

接著,他也提到了自己成名後的缺點。他聲稱自己「現在就正在應付一個特別令人不快的記者」。他對現場採訪的媒體說:「這個記者,還有其他一些記者,一聽說我有心理問題,心裡大概想:『喔!我要找找看你有什麼不對勁,挖掘你的過去看你幹了些什麼事。』這有點讓人煩惱,特別是因為當你記不得自己在狀況不對勁時做了什麼事。」

六天之後,安傑芬總算記得了。他記得自己多年來一直跟朋友和同事說謊,說自己罹患了癌症。他寄發給《紐約客》雜誌的聲明中說:「我對自己的心理問題感覺強烈的恥辱。一想到人們知道我的情況後對我會有什麼看法,我感到驚恐萬分。」

再過五天之後,《紐約客》刊出了調查記者帕克(Ian Parker)近12000字的長篇報導,內容是關於馬洛里/安傑芬的生平,驚悚度也不輸他的小說。馬洛里不只謊稱罹癌,他說的謊至少還包括自己是牛津大學博士、母親重病垂危、弟弟自殺、他曾經推薦J. K. 羅琳的小說。

帕克的調查報導裡暗示,馬洛里習慣性的說謊──有時是為了自我吹噓、有時為吸引注意博取同情、有時為逃脫責任、更有時是為了前面的謊不得不撒更大的謊──其情節就如真人版的犯罪小說《天才雷普利》。

參考資料:New Yorker, Guardian , Vox

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