諾格趕製5架B-21原型機 拚明年首飛

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美國空軍部長肯達爾20日在美國空軍協會(AFA)年會透露,新一代戰略轟炸機B-21「突襲者」(Raider)的製造商諾斯洛普格魯曼(簡稱諾格),正同時打造5架原型機,藉此加速相關驗證過程,爭取在2022年首飛。

肯達爾表示,目前諾格在加州帕姆戴的第42空軍工廠生產線上,同時有5架原型機打造中,比今年1月宣稱正打造2架更多;他強調所有計畫都有風險,B-21亦然,但「目前整體計畫進展順利」。肯達爾雖未公布製造進度,但《國防新聞》報導分析,這代表美空軍與諾格人員正加快B-21計畫腳步,藉此讓原型機能依計畫於2022首飛。

美計畫採購上百架 取代B-1B、B-2

目前已知首架B-21原型機主要用於飛行測試,第2架則將集中在機體本身與各部件結構的測試。美軍計畫採購至少百架B-21,最快2020年代中期開始部署,藉此取代老化的B-1B與B-2等戰略轟炸機。

諾格正在打造5架B-21轟炸機的原型機,以期滿足2022年首飛目標。圖為該型機官方概念圖。(取自美國空軍網站)