謳歌「真實中國」的外籍網紅

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(德國之聲中文網))“在海外發了三期新疆視頻,我被噴了?”,在中國頗有名氣的以色列博主、歪果仁研究協會(YChina)創始人高佑思(Raz Gal-Or )在視頻網站嗶哩嗶哩(bilibili,簡稱B站)發布影片回應他在YouTube和臉書上收到的部分評論。這些英文的評論裡有的指責他“收黑心錢”,有人稱其“大外宣”。視頻中的高佑思時而無奈,時而憤怒:“你們是找罵嗎?”“不要裝懂中國如果你沒來過”。

至於出現批評聲音的原因,高佑思的解釋是:“我們記錄的真實在打破他們在過去形成的固定的概念”,“他們對新疆以及我個人的刻板印象的背後邏輯都是一致的:他們會先貼一些標簽,根本不會在意它的事實和真相是什麼。”

然而,寫下上述評論的網民並不會看到高佑思的回應,因為這期B站視頻並沒有發布在YouTube和臉書上。高佑思發表其新疆之行視頻的時候正值今年早些時候新疆議題甚囂塵上之際。

當時,美國、英國、加拿大以及歐盟首次針對中國在新疆迫害維吾爾人的行為實施聯合性制裁。時隔數月,依舊不斷有研究報告和資料顯示,中國對新疆維吾爾人使用大規模關押丶強迫勞動等迫害手段。中國一直否認所有指控,但也拒絕獨立觀察員到當地進行調查。

官媒紅人

視頻中的高佑思也強調新疆當地一切正常,截至發稿,高佑思並未回應德國之聲的采訪請求。這名外籍網紅的身影卻經常出現在中國官媒上。央視新聞在一篇題為“造謠一張嘴 小高跑斷腿”的文章中寫道:“CGTN記者在新疆采訪時,偶遇‘歪果仁’高佑思 。他感慨道,當地棉農都用機器進行播種和采摘,他們的收入很穩定。”關於他和合伙人的創業故事,中國新聞網下的標題是:“百年大黨的新生力量: 中國青年遇上‘歪果仁’,這樣講好中國故事”。

以聚焦中外文化差異起家的歪果仁研究協會近年來也開始關注香港抗議、新冠疫情等時事話題。該帳號的這類影片多次被官媒點贊。例如,2019年9月,中國共青團中央微信公眾號綜合高佑思的香港視頻內容發表文章“外國小哥在YouTube上po出真實的香港,國外網友驚呆:原來這才是真相”,該文章也被《人民日報》等中國官媒轉載;今年2月,人民網發布人物特寫介紹:“以色列小伙高佑思:我的初心是給大家看到真實的中國”。

並非個例

強調自己記錄“真相”、指責外媒“不實”報道的在華外籍網紅不只高佑思一人。英國博主萊特福特(Jason Lightfoot)的YouTube影片標題更加直白,例如“外媒就是謊言制造機”和 “外媒新疆謊言大揭秘”等等。

今年年初,英國《泰晤士報》報道稱,北京資助英國YouTube博主開展政治宣傳攻勢。文章也提及萊特福特的名字。據報道,他並未回應《泰晤士報》的置評請求。而在該文發表不久後,他在與中國官媒CGTN的采訪中批評了這篇文章,並發表YouTube視頻感謝“可愛的“CGTN 給他就此事闡述自己觀點的機會。

據《泰晤士報》報道,萊特福特YouTube頻道今年1月份時擁有3萬多名訂閱者。而如今這一數字已超過18萬。他的視頻下,大量用戶感謝他展示“真實的中國”。偶爾也有網民感嘆,更懷念他以前和妻子在中國到處游玩的內容,而不是現在這樣“一刻不停地稱贊中國有多完美”。

今年7月,英媒BBC在一篇題為“中國虛假信息驅動下的外籍網紅”的文章中也提及高佑思和萊特福特。拒絕BBC采訪的萊特福特再次在文章發表後通過YouTube視頻指責BBC。截止發稿,萊特福特也沒有回應德國之聲的采訪請求。

借嘴說話

除了官媒,中國官方也會在推特或新聞發布會上引用外國網紅的表述,以反駁外界的批評。位於美國的捍衛民主聯盟(Alliance for Securing Democracy)研究虛假信息小組組長謝弗(Bret Schafer)認為,這一策略就是要“找到、宣傳和放大那些復述中國論點的外國聲音”。謝弗在接受德國之聲采訪時指出,不論這些視頻博主是否受到中國政府或官媒的資助,他們確實得到了一些普通中國人或者對中國持批評態度的人士無法獲得的好處,例如,知名度、媒體宣傳或者簽證續簽等。

“無論他們是否拿了錢,我認為他們對中國的好感或者至少對西方的反感很可能都是真的”,謝弗補充道。這位專家介紹,其它國家也會和網紅合作,但是一般都是短期的項目或事宜。

據謝弗介紹,例如,俄羅斯是一個長期動用“有用的白痴”(政治術語,最初使用於冷戰期間,以形容易於受到共產黨宣傳和操縱影響的非共產黨人士)進行政治宣傳的國家。“但這對中國而言顯然是一種新的手段,從官媒對這些博主的報道數量不難看出,中國官方明顯在努力將他們推廣給國外的觀眾。”

舊瓶裝新酒

在柏林的中國問題專家馬曉月(Mareike Ohlberg)也清楚這一策略:讓“獨立的西方聲音”使中國的表述更加可信。她向德國之聲介紹,這一策略本質並不新,新的地方是采納新的媒體、平台和傳播方式。據她觀察,近一兩年來,這類為中國辯護的視頻數量大幅增加。

馬曉月是德國馬歇爾基金會的高級研究員,其主要研究領域之一就是中國的對外宣傳。她和澳洲學者漢米爾頓(Clive Hamilton)聯合著有《隱藏的手:中共如何重整世界》(Hidden Hand: How the Chinese Communist Party is Reshaping the World)一書。

不可言傳的紅線

德國作家、博主雷克(Christoph Rehage)並不驚訝為中國辯護的視頻不斷增多。計劃從中國走回德國的雷克一度是在華人氣最高的德國博主。但是,他在中國的網紅生涯最終止步於網絡審查。

對他而言,YouTube上不論是親華還是反華的博主,多少都是為了吸引眼球、賺取流量,“當一種視頻內容火起來以後,爭相效仿是在所難免的”,雷克向德國之聲如是表示。

雷克自己在YouTube上擁有中英兩種語言的頻道,共有約33萬訂閱者。中文流利的他經常也會在徒步之余對中國的時事發表自己的看法。他可以肯定的是,會說中文且在中國生活了幾年的外國人不可能不知道中國存在的問題。

據雷克介紹,他於2013至2015年期間活躍於新浪微博,當時有不同的中國平台邀請與他合作,但是前提是“不要越過紅線”。他沒有答應這一條件,但是他可以想象有人願意配合。在他看來,紅線究竟在哪兒卻並不被人所知,這是“專制國家限制民眾自由的一種方式”。

事與願違?

中國對外宣傳研究者馬曉月認為高佑思和萊特福特的視頻是明顯的政治宣傳。但是她也坦言:“我們並不了解這些YouTube視頻的效果和受眾,因為我們並不掌握相關的數據。”

在YouTube上,號稱展示“真實中國”的博主擁有六位數的訂閱者並不在少數。評論區裡有不少用戶自稱是中國人。虛假信息專家謝弗認為,西方博主想要說服西方觀眾覺得中國很棒比較難,相比之下說服西方觀眾認為他們自己的國家很差倒是容易一點。這也是中俄策略的不同之處,這位專家補充說:“中國依舊傾向於自吹自擂,西方觀眾不太吃這一套。”

皮尤公司數月前在17個發達國家發起的一項民調顯示,多數民眾對中國持負面印象,對中國領導人習近平的信任度仍徘徊在歷史最低點。

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