證實肌肉衰老害短命! 國衛院:體溫調節是關鍵

華視
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▲ (國家衛生研究院提供)

台北市 / 張璦 綜合報導

人類肌肉衰老程度影響壽命!國家衛生研究院今(30)日發布新聞稿指出,研究團隊透過基因工程方法,將早衰蛋白導入小鼠肌肉細胞,發現相關作用會影響肌肉細胞的體溫調節和代謝功能,證實肌肉功能衰老程度與壽命的長度有明顯的相關性。

肌肉與壽命有關? 國衛院證實了

人類的肌肉不僅是人體最大的產熱、新陳代謝及內分泌器官,肌肉功能的衰老程度也與身體的老化息息相關,原本其背後機制仍不清楚;如今,國衛院生技與藥物研究所紀雅惠團隊,透過基因工程方法研究,成功找出肌肉功能與壽命之間的背後的關聯性。

紀雅惠長期致力於早衰症(HGPS)研究,早衰症是一種罕見的先天遺傳性疾病,而核纖層蛋白A突變所產生的早衰蛋白,正是造成早衰症的主因,早衰症患者身體的老化速度約為正常人的八倍,主要症狀有肌肉減少、心血管疾病等等。

早衰蛋白導致肌肉產熱、代謝失能 實驗鼠壽命縮短

紀雅惠表示,具有早衰肌肉的突變小鼠,除了肌肉功能衰退外,夜間時活動能力明顯下降,壽命也急遽降低,且身體體表溫度顯著降低;研究發現,早衰蛋白會與肌肉細胞內質網的肌鈣蛋白(sarcolipin)產生過度交互作用,造成肌肉細胞內的鈣離子失去恆定,影響肌肉細胞在體溫調節與代謝上等功能,導致小鼠壽命縮短。

紀雅惠研究團隊同時發現,與肌肉產熱相關的肌鈣蛋白,在早衰小鼠的肌肉中會大量表現,如果移除肌鈣蛋白,將會加速早衰小鼠的死亡,這些研究證據顯示出肌肉功能的衰老程度與壽命的長度有明顯的相關性。

肌少症增加跌倒風險 專家建議多保暖

另外,大家常聽到的肌少症(sarcopenia)、衰弱症(frailty)等病症,共同特徵也是骨骼肌肉的質量和功能逐漸喪失,肌肉質量的下降將直接導致肌肉功能受損,並增加跌倒的可能風險和自主活動功能喪失。

紀雅惠針對肌肉功能衰弱的患者,也建議可以提供溫暖的環境以達到一定的保護效果;她表示,這次的研究結果也發現衰老的肌肉會過度利用肌肉顫慄來產生熱能以維持生理恆定。因此,未來研究團隊除了持續針對肌肉衰老與人類壽命進行更多探究。

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