護眼少不了他 葉黃素保護視網膜

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【華人健康網/特別報導】由於現代人過度依賴手機、平板電腦等行動裝置,眼睛緊盯著螢幕,造成用眼過度的結果,造成近視、老花、視力模糊的症狀愈來愈早發生。尤其是學齡前的兒童,眼睛尚未發育成熟,太早或過度用眼,對於眼睛的傷害更是嚴重。

護眼少不了他 葉黃素保護視網膜
護眼少不了他 葉黃素保護視網膜

對於「護眼」有益的葉黃素,國內外臨床研究均證實對於保護視網膜有幫助,所以成為「護眼」保健產品市場頗受青睞的產品。

但是對於市面上琳瑯滿目標榜有益眼睛健康的葉黃素產品,民眾不知道該如何選擇「對」的保健產品。

首先從眼睛的構造來看,眼科醫師指出,當看遠的時候,眼球是放鬆的,但是盯著近距離的螢幕看時,眼球就會呈現緊繃,一旦盯著螢幕的時間太長,就會造成眼睛周圍睫狀肌彈性疲乏、僵硬,讓原本的自然老化現象,提早出現。

因為電視、螢幕、日光燈、陽光等,均會發出藍光等有害眼睛的光線,長期接觸除了讓眼睛疲勞,還會傷害到視網膜的中心部位-黃斑部感光細胞。因此,專家認為,除了避免接觸藍光,適時補充葉黃素也可以發揮保護作用。

先來了解葉黃素。中國醫藥大學附設醫院臺北分院營養師侯雅苓指出,葉黃素(Lutein)是一種天然存在於蔬果中的類胡蘿蔔素,例如甘藍、菠菜、芥菜等深綠色蔬菜,以及豌豆仁、玉米、蛋黃中,為天然的色素及抗氧化劑。但是葉黃素在人體中無法自己合成,必須由食物攝取中獲得,攝取後存在於人體各器官中,其中對眼睛特別重要。

她指出,視網膜中央有一個名為黃斑的區塊,是感光細胞聚集的地方,負責在視野中央提供顏色和具體細節,可幫忙辨識臉孔、閱讀、寫字、開車等。侯雅苓說,視網膜黃斑區就像一台影印機,葉黃素如同碳粉,如果影印機的碳粉不足,就不能印出任何東西。當葉黃素補充足夠後,影印機就能將印出的東西清楚的傳遞至腦部。

她強調,黃斑區的脂肪外層特別容易受到藍光的氧化性傷害,來源主要來自太陽光及電腦、雷射、LED燈等科技產品,葉黃素的強抗氧化特性,能濾掉藍光,降低色相差,使視力更精準,用眼更輕鬆,同時能夠保護水晶體及視網膜不受到氧化傷害,對於學齡兒童在戶外活動、讀書、休閒學習時,能有保護視力的作用。

小兒科柯盈賢醫師表示,葉黃素原本就是天然的營養素,還能夠發揮過濾藍光的功能。適時補充葉黃素,對於眼睛健康有正面的幫助。許永慶藥師也指出,葉黃素是一種存在於天然植物中的類胡蘿蔔素,富含β胡蘿蔔素、維生素A、E等養分,但是又比維生素A、胡蘿蔔素更容易被人體吸收,葉黃素是一種抗氧化劑,還可以避免對眼睛有害的藍光威脅。

至於市面上各式標榜有效成分的葉黃素保健產品琳瑯滿目,之間的差異性為何? 民眾又該如何選擇?侯雅苓表示,由於市售葉黃素產品眾多,挑選時須注意成分劑量標示明確,並以含抗氧化成分的複方為佳。

她強調,除了含葉黃素以外,還可以觀察葉黃素產品的設計,是否兼顧到孩童視力及腦部發展的健康,例如,有些葉黃素產品含有山桑子萃取物,它有豐富的花青素,活化視紫質的再生,加速血液及氧氣對眼睛的輸送,減少長時間讀書或看電腦引起的眼睛疲勞。

此外,有些葉黃素產品添加DHA,可以增進大腦細胞的發育,提升記憶力,且有助於視網膜感光細胞對光的刺激傳導。還有含有維生素B群的成分,有助於視神經細胞代謝,對於保護眼瞼、結膜與角膜的帶來幫助,減少眼睛乾澀、眼球結膜充血、發癢、疲勞及神經發炎的症狀,全面性照顧孩童視力健康。

除了成分之外,許永慶藥師認為葉黃素的來源與劑型也是重要的因素。他表示,由於食安問題,民眾對於保健產品的來源更是重視。

以葉黃素來說,可以發現較多民眾選擇歐洲(如:德國)進口的品牌,因為歐洲植物藥品研究已有一百多年歷史,加上歐規對植物製品控管嚴格,對品質與效果同樣重視,葉黃素的規格也從傳統的「酯化劑型」進一步改良成為新一代的「游離劑型」。

柯盈賢醫師與吳藥師均認為,酯化劑型最大的問題就是易堆積在體內,如果屯積太多,反而對身體造成負擔,例如最常見易造成肝臟的負擔。

柯盈賢醫師指出,「游離型」葉黃素原料來自歐洲高規格的金盞花,經由反覆的萃取純化,去除農藥與重金屬等有害物質,讓身體無負擔。

許永慶藥師說,相較與酯化型葉黃素,游離型葉黃素的吸收效果較佳。他表示,如果選對產品,以臨床經驗還有他自己的孩子使用情形,早晚各吃一顆葉黃素,持續使用一個月左右,即可感受到對於視力有幫助。

最後,專家們強調,即使葉黃素對於保護眼睛視網膜有明顯的助益,但是產品來源、成分以及劑型,都是攸關葉黃素產品好壞的重要因素,選擇前應「停看聽」,免得花錢又得不到應有的效果。

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