讀者投書|《由中高齡就業專法看台灣地方創生的未來》

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(圖片來源:freepik免費圖庫)
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文 /黃宗玄(物理治療師)

經催生多時,台灣首部中、高齡者的就業專法將出爐。政府為建構友善中高齡者及高齡者的就業環境,行政院院會通過「中高齡者及高齡者就業促進法草案」,其一大亮點是明訂雇主可以和65歲以上的高齡勞工簽「定期契約」,打破現行「勞動基準法」規定65歲之雇員得雇主強制退休的限制。

「中高齡者及高齡者就業促進法草案」放寬高齡限制

這對台灣整體勞動環境來說是一大突破,並攸關老齡與少子化的解方!其實,檢視台灣人口結構變化會發現:「55歲以上勞動力參與率明顯偏低為62%,遠不及韓國的65%和日本的70%…」細究原因,可分成兩個層次討論:1.台灣法規長期限制,使得65歲以上勞工必須強制退休,既有制度無法因應急遽的高齡社會現況;2.在法規限制下,造成中高齡就業者面臨雇主的年齡歧視,也阻礙其接觸社會、融入人群的勇氣,更可怕的是間接扼殺了高齡者的潛能,使其將自己視為「無用之人」!

為改變這歪斜已久的困境,面對眼前嚴峻的挑戰,政府除了鬆綁就業法規,更借鑒日本安倍政府所提出的「地方創生」政策,加大弭平城鄉差距所造成的高齡社會問題。隨著2019年劃定為「台灣地方創生元年」,眾多計畫與創意發想也緊鑼密鼓地籌備及盤整中。所謂地方創生,關鍵在於:「找出地方特色、結合城鎮資源,讓地方住民能發展各自獨一無二的新創產業,促成『衰老』、『高齡』的地方再燃生機!」此一計畫,兼顧整體產業走向、地方發展,更順勢針對高齡社會與少子化問題,正面迎擊。

地方創生與專法相輔相成

過往,台灣在實行「地方創生」(以前稱社區營造)時,總會面臨一個巨大的問題:「為什麼要做這個?目的是什麼?我有什麼好處?」顯見這樣的模式遇到幾個大難關:「1.居民認同感不足,未找到地方特色;2.由外以非營利組織介入的方式,無法產生地方共鳴;3.沒有地方新創產業的進駐,來雇用這些第一線、急需幫助的中高齡者,自然無法引起興趣。」因此,我們只能望見,越來越多的老人村如巨獸般擴張。相對地,背後衍生的長照壓力、老齡照養問題,更是青年人的痛。

倘若「中高齡就業專法」與「地方創生政策」能相輔相成,政府除可減輕許多「長照資源」、「醫療資源」的投入,也能讓高齡者有更棒的老年選擇!以台南官田的地方特色「菱角」為例:「1.透過地方居民賴以維生的『菱角農作收入』,彰顯地方特色;2.以廢棄的菱角殼,引進具有獨特炭化技術的新創產業進駐,『菱殼炭』成為『廢材變成烏金』的典範;3.當新創產業開始聘用地方中高齡住民,並推動烏金觀光工廠、吸引青年返鄉,將會是帶動地方翻轉的絕佳契機!」

對中高齡者來說,提供「貢獻一己之力」的機會與環境,能幫助身心更加健全。透過鬆綁雇主對員工聘任的年齡限制,鼓勵「地方新創產業」的新生,並大力補助企業以錄用中高齡者,會是高齡化社會下真正的解藥。地方創生之目的,不外乎凝聚住民的「認同感」、「向心力」,並期待能成為永續的循環經濟。此時,中高齡者其實扮演至關重要的角色:「如何讓在地文化受到保存?如何從家鄉出發,再次感受土地和生命的悸動?」我想,有愛、有願,就有力!中高齡就業專法的鬆綁,或許給了我們在地方創生上,不同的思考及嶄新的未來。

原文連結:http://bit.ly/2ZYfOap

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