變異株多兇猛?專家:更容易抓住細胞

三立新聞網
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記者陳弋/台北報導

中央流行疫情指揮中心已證實衛福部桃園醫院的群聚事件有個案染上新冠病毒變異株,包含案838、839、852、812都驗出變異株D614G,同時帶有L452R的變異。D614G、L452R這些看似密碼的符號透露著甚麼重大訊息?台北醫學大學附設醫院胸腔科主任周百謙表示,數字代表的是胺基酸位點,英文字母指涉不同的胺基酸,病毒透過變異持續演化,可能更容易感染人類細胞。

周百謙醫師示警,若無法有效控制人與人之間的病毒傳播,隨著溫度改變和病毒持續演化,仍會有更新的變異發生。
周百謙醫師示警,若無法有效控制人與人之間的病毒傳播,隨著溫度改變和病毒持續演化,仍會有更新的變異發生。

民眾最近一定常在新聞報導中看到D614G、L452R等病毒變異,這意味著病毒威力上升嗎?周百謙醫師昨(22)日在政論節目《新聞面對面》中說明,病毒的棘蛋白有S1和S2,S1的部分是1273個胺基酸,D614G代表的正是第614個胺基酸位點從D的胺基酸變成G的胺基酸;L452R代表的則是第452的胺基酸位點,從L胺基酸變成R胺基酸。S1蛋白的突變之所以受到重視,就是因為它是病毒能夠進入細胞的關鍵,這也是設計疫苗的重點所在,只要攻擊這個部分,病毒就無法感染細胞。

周百謙進一步解釋,最近南非變種病毒受到關注,原因在於它有3個突變發生在A、C、E受體的連接點,當病毒和細胞結合的區間出現1個突變,代表有1根毛可以抓住細胞表面,若出現3處突變,好比變成3根可以抓住細胞的毛,使得南非株的傳染力上升,在年輕人之間迅速傳播開來。

周百謙指出,在台灣現蹤的L452R變異株從2020年下半年到最近在美國加州流行,它會跟D614G同時出現,應是環境選擇的結果,叫做「環境優勢株」。雖然這類病毒進入細胞的比例會增加,不過目前臨床上還未觀察到致死率跟著快速上升,傳染力上升仍會造成醫療系統癱瘓,可預期的是未來有會有更多變異株,不幸中的大幸是,不見得所有的變異株都適合在呼吸道存活。

變異是病毒適應環境的必經之路,傳染力恐隨著變異而上升。(示意圖/翻攝自Pixabay)
變異是病毒適應環境的必經之路,傳染力恐隨著變異而上升。(示意圖/翻攝自Pixabay)

「聽到『突變』不用太擔心,它說的是病毒又更容易進入細胞,不代表惡性度就會增加。」周百謙也示警,未來若無法控制人與人之間的傳播,隨著溫度的改變和病毒持續演化,仍會有更新的變異發生。

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