變種病毒肆虐,英國疫情到底有多慘?專家警告:若不儘早全面封鎖,健保恐在幾週內崩潰

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英國政府的專家小組18日對首相強森進行簡報,表示倫敦等地出現變種的新冠病毒「B.1.1.7」,造成12月以來英國確診人數大幅攀升。18日當天英國的新增確診數為28507人,強森19日便宣布英格蘭大部分地區將施行最嚴格的「第四級」防疫措施。但10天過去,英國28日新增確診首破4萬、29日更首破5萬人,當前的防疫措施顯然擋不住「B.1.1.7」的大流行,醫療專家也警告英國的國民健保系統(NHS)已在崩潰邊緣。

「B.1.1.7」病毒株與一般的新冠病毒相比,在致死率方面似乎沒有明顯差異,對於疫苗與治療的效果也還看不出影響。不過「B.1.1.7」的傳染力比一般新冠高出7成,因此英國的防疫專家將其視為英國疫情快速惡化的關鍵所在。強森(Boris Johnson)在獲知新冠變種病毒隔天,就立刻宣布調升防疫層級,但這幾天英國的新增確診數幾乎都維持在3萬以上的高檔,宣布升高防疫層級後,英國迄今已增加40萬人確診,由於大量病患湧入醫院,醫護人員也紛紛告急。

一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)
一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)

一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)

英國《衛報》指出,由於健保(NHS)負擔過重,許多醫生擔心醫院可能很快就會面臨「可怕的選擇」 :選擇哪些患者才能接受挽救生命的治療,哪些患者則必須靠自己的力量挺過去,因為醫院的器材與人力都已不敷所需。醫院諮詢專家協會(Hospital Consultants and Specialists Association)29日也發出警告,醫療部門面對大量出現的新冠患者已不堪重負,部分患者可能根本沒辦法住進加護病房,甚至分不到呼吸器與氧氣。

英國的《健康服務期刊》(Health Service Journal))指出,重災區倫敦的醫護人員是這波疫情的第一線部隊,但當地的加護病房早已人滿為患,醫生甚至要求將重症患者轉到數百英里外的約克郡救治;倫敦的皇家慈善醫院(Royal Free hospital)則準備讓兒童病患全數轉院,這樣才有足夠的床位收治新冠患者。

2020年12月,英國新冠疫情再度失控,首相強森一籌莫展(AP)
2020年12月,英國新冠疫情再度失控,首相強森一籌莫展(AP)

2020年12月,英國新冠疫情再度失控,首相強森一籌莫展(AP)

《衛報》警告,如果現在不做點什麼,英國的健保服務很快就會用光床位,部分地區幾天內就會耗盡醫療資源。NHS的顧問克勞迪婭 · 保羅尼(Claudia Paoloni)說,加護病房有可能會進入限量配給的殘酷狀況。她說,需要加護病房特別照顧的重症患者都是生死攸關,但屆時就算能夠進入加護病房,裡頭的呼吸器、血液透析設備可能也要限時配給,這種情況讓所有重症患者都面臨嚴酷考驗。

此外,新冠患者的治療甚至會排擠其他患者的醫療資源,醫院可能會暫時無法提供癌症手術,連等候救護車到達的時間都會變得更長。 《衛報》指出,快速惡化的新冠疫情已經讓英國的健保制度面臨72年來最緊急的狀況,部分醫院考慮要在室外搭建分流病人的帳篷,救護車則在許多急診室外大旁長龍,許多被救護車送來的病患甚至要等上幾個小時才有辦法進到急診室。

皇家倫敦醫院外停放了一整排救護車。由於英國疫情快速嚴重惡化,英國政府正在考慮宣布更嚴格的疫情對策。(美聯社)
皇家倫敦醫院外停放了一整排救護車。由於英國疫情快速嚴重惡化,英國政府正在考慮宣布更嚴格的疫情對策。(美聯社)

皇家倫敦醫院外停放了一整排救護車。由於英國疫情快速嚴重惡化,英國政府正在考慮宣布更嚴格的疫情對策。(美聯社)

由於強森早在10天前就將英格蘭大部分地區的防疫層級拉到最高,第四級區域內的民眾必須儘量待在家中,今年耶誕節也不得舉行聚會,那麼英國還有什麼壓箱底的措施可做嗎?目前英國的專家紛紛呼籲,英國應該實施前所未有的「第五級防疫措施」,除了全國進行封鎖,學生們也應該在聖誕假期的一個月後才開始返校,或者將課程全數改為遠距教學、。

《衛報》指出,英國的新增確診數已經連續兩天打破紀錄,衛生大臣漢考克(Matt Hancock)確實有可能會在倫敦與英格蘭南部建立「第五級防疫區」,目前的第三級區域則會被調升為第四級,如此才能遏止感染的迅速擴散。英國政府所屬的「緊急情況科學諮詢小組」(Scientific Advisory Group for Emergencies, SAGE)也呼籲強森內閣儘速啟動進一步封鎖,以防迫在眉睫的「災難」降臨,SAGE甚至警告,任何延誤都會讓數以萬計的寶貴生命面臨死亡挑戰。

2020年12月,英國新冠肺炎疫情再起,耶誕節聚會難上加難(AP)
2020年12月,英國新冠肺炎疫情再起,耶誕節聚會難上加難(AP)

2020年12月,英國新冠肺炎疫情再起,耶誕節聚會難上加難(AP)

由大衛金恩爵士(Sir David King)領導的SAGE還呼籲政府,應該讓學校一直關閉到明年2月初,而不是在聖誕假期結束後便讓學生回到學校,否則目前疫情擴散的糟糕情勢可能會進一步惡化。尤其「B.1.1.7」除了傳染力更高,似乎也更容易讓18歲以下的兒童被感染。SAGE成員之一的倫敦大學教授克里斯蒂娜‧佩格爾(Christina Pagel)直言,如果現在不採取行動,英國健保將在短短幾週內崩潰。最大在野黨工黨(Labour Party)的黨魁施凱爾(Keir Starmer)則對《衛報》表示,下個月英國很可能面臨第三次封鎖的危機。

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